Zondag 19/09/2021

Grote drukte op kleine luchthavens

Met het paasweekend voor de deur kan er geen vliegtuig meer bij op de regionale luchthavens. Door het wegvallen van Brussels Airport zit zowel Luik, Charleroi, Oostende als Deurne vandaag, morgen en zondag aan zijn plafond. Reizigers wordt aangeraden minstens drie uur op voorhand te komen.

Reisbureaus en touroperators hebben de voorbije dagen opvallend weinig annuleringen gekregen voor hun paasreizen. "Niet meer dan anders", luidt het. "Alle vakantievluchten konden gewoon doorgaan en zijn enkel afgeleid naar andere luchthavens. We kregen deze week zelfs nog heel wat lastminuteboekingen binnen."

Anders is het gesteld met de passagiers van Brussels Airlines. Sinds dinsdag moesten immers honderden vluchten geannuleerd worden en de luchtvaartmaatschappij kon pas gisteren een deel van haar operaties hernemen van op Antwerpen en Luik. Brussels Airlines biedt zijn passagiers ook nog altijd de mogelijkheid om gratis te annuleren of te vertrekken op een latere datum. "Het wordt dus afwachten hoeveel passagiers uiteindelijk in Deurne en Luik zullen opdagen", zegt luchtvaartexpert Luk De Wilde.

De aanslagen van dinsdag hebben trouwens ook gevolgen voor het cruisetoerisme. AIDA Cruises en P&O hebben besloten om hun schepen niet meer in de haven van Zeebrugge aan te leggen.

Luik

► Normaal 1.200 passagiers per dag

► Nu 12.000

Vanaf vandaag worden hier 120 vluchten per dag behandeld, tienmaal zoveel als normaal. "Goed voor 10.000 tot 12.000 passagiers die vertrekken of aankomen", zegt woordvoerder Christian Delcourt. "Daarvan zijn er zo'n 100 vluchten voor rekening van Brussels Airlines, dat hier tien toestellen heeft geposteerd. Maar ook andere airlines, zoals Thomas Cook, Vueling, Jetairfly en Air Europa zijn uitgeweken naar Bierset. Zoveel passagiers zijn we hier niet gewoon - we zijn vooral een cargoluchthaven."

De drukte en de scherpe controles zorgden gisteren in ieder geval voor lange wachtrijen buiten en in de terminal. Toch verliep alles rustig en waren er amper vertragingen.

Charleroi

► Normaal 32.000 per dag

► Nu 40.000

In Charleroi komen er tot 8.000 passagiers per dag bij. "Normaal is de start van het paasweekend goed voor 25.000 tot 30.000 reizigers", zegt Vincent Grassa van Brussels South Airport. "Maar nu heeft Ryanair al zijn operaties naar hier verschoven, goed voor gemiddeld 20 extra vluchten per dag naar onder meer Lissabon, Barcelona en Venetië. Hierdoor zitten we aan ons plafond. Ook op de toegangswegen en in de parkeerzones blijft het de komende dagen extreem druk.

"We laten niets aan het toeval over. Buiten doorzoeken we onder meer de kofferruimtes van wagens, in de terminal worden personen gefouilleerd en bagage extra gescreend. Familie van vertrekkende passagiers laten we niet toe in de vertrekhal."

Zaventem

► Zeker tot en met zondag dicht

► Normaal 35.000 à 40.000

► Nu 0

Op Brussels Airport zullen al zeker tot en met zondag geen passagiersvluchten plaatsvinden. Maar luchtvaartexperts zijn er zeker van dat dit wordt verlengd. "Het is onmogelijk dat die enorme puinhoop tegen zondagavond is opgeruimd en alles opnieuw operationeel kan zijn", luidt het. Passagiers wordt aangeraden om de websites van de luchtvaartmaatschappijen en touroperators te raadplegen.

Reisagenten die alles in het werk stellen om hun klanten om te boeken naar andere luchthavens, toonden zich gisteren verbolgen over de 'kortzichtigheid' van Brussels Airport. "Wij worden in het ongewisse gelaten", klagen zij. "Alternatieve vluchten raken stilaan vol. Zeker voor wie een verre reis heeft geboekt, vaak met tussenstops, wil snel zekerheid hoe zijn vlucht zal verlopen. Maar wij kunnen niets doen zolang Brussels Airport niet beter vooruit plant."

Antwerpen

► Normaal 500 per dag

► Nu 3.000

Sinds gisteren heeft Brussels Airlines vijf Avro RJ100- toestellen gestationeerd op de luchthaven in Deurne voor vluchten naar steden als Edinburgh, Lyon, Toulouse, Bilbao en Genève. Die komen boven op de negen bestemmingen van Jetairfly en de vijf van VLM Airlines die van op Antwerp Airport worden aangeboden. Naar schatting zullen al die vluchten goed zijn voor zo'n 3.000 vertrekkende en aankomende passagiers per dag.

"Tijdens de paasuittocht zullen dagelijks zo'n 20 vluchten vertrekken", zegt CEO Marcel Buelens. "We hebben een marge voor de luchthaven ingebouwd, maar zitten toch kort tegen de maximumcapaciteit." Buelens raadt af om met de eigen wagen te komen.

Oostende

► Normaal 2.000 per dag

► Nu 5.000

Het gros van de vluchten van touroperator Jetair die normaal vertrekken van op Zaventem, zijn sinds woensdag verplaatst naar Oostende. Daardoor zijn hier alleen vandaag al vluchten gepland naar onder meer Agadir, Málaga, Mallorca, Tenerife en Gran Canaria. Dat blijft zeker tot en met maandag het geval.

"Tegen die tijd zullen wij 28.000 reizigers die normaal vanop Brussels Airport moesten vertrekken, op hun bestemming hebben gekregen", zegt Jetair-woordvoerder Hans Vanhaelemeesch. "Het is druk, maar alles verloopt goed, er wordt nauwelijks afgeweken van het vluchtschema. Op tijd komen is dus de boodschap. Hou er ook rekening mee dat Oostende niet genoeg parking heeft. Daarom is er een randparking in Middelkerke met shuttledienst naar de luchthaven. Wij leggen ook autocars in naar Wetteren en de Heizel."

De veiligheidsmaatregelen leken gisteren minder strikt dan in pakweg Deurne. Aan de ingang werden reizigers wel gefouilleerd, maar werd niet alle bagage ondersteboven gekeerd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234