Dinsdag 22/06/2021

Bedreigde dieren

Grootste olifantenverhuizing in Malawi is een succes

Een olifant wordt in een vrachtwagen geladen voor de verhuis naar het Nkhotakota Wildlife Reserve. Beeld AFP
Een olifant wordt in een vrachtwagen geladen voor de verhuis naar het Nkhotakota Wildlife Reserve.Beeld AFP

Tijdens een grootse verhuizing zijn 520 olifanten in Malawi naar twee natuurparken overgebracht. Een operatie waarbij 'slechts' twee olifanten het leven lieten, en dat blijkt een succes.

486 olifanten kregen een nieuwe thuis in het Nkhotakota Wildlife Reserve, 34 in het Nationaal Park Nyika. De verhuizing van de olifanten startte in 2016 en werd deze week beëindigd. Tijdens de evaluatie van de operatie eergisteren sprak de directeur van African Parks, Patricio Ndadzera, over een groot succes.

Eerdere verplaatsingen van olifanten kostten meer dieren- en zelfs mensenlevens, verklaarde Ndadzera. "De twee dieren die tijdens deze verplaatsing het leven lieten, kwamen om omdat grote olifanten tijdens het transport omvielen op kleinere dieren."

"Met twee dode olifanten te betreuren, kan de grootste verhuizing van olifanten in de geschiedenis van Malawi daarom een succes worden genoemd."

Toerisme

De olifanten werden overgebracht van locaties waar overbevolking van olifanten tot conflicten leidde tussen de dieren onderling en druk zette op het samenleven van de olifanten met de plaatselijke bevolking.

De 520 olifanten werden verdeeld over twee natuurparken die met de komst van de dieren meer toeristen willen aantrekken en de lokale economie willen aanzwengelen. Toerisme leidt immers tot meer banen in de ontwikkeling en het onderhoud van een natuurpark.

Stroperij

De natuurbeschermingsorganisatie African Parks kreeg het beheer over het Nkhotakota Wildlife Reserve in 2015. Na jaren van stroperij was het aantal olifanten hier van 1.500 gedaald tot minder dan 100.

"Honderd jaar geleden telde Malawi 10 miljoen olifanten. Dat aantal ligt vandaag nog slechts op 450.000 dieren. De voornaamste oorzaak van deze afname is de ivoorhandel, waar nog steeds veel geld in omgaat", zegt Ndadzera. "Verplaatsing van dieren past in het behoud en het beheer van de soort. Zo'n oefening is nodig om het aantal olifanten weer te laten groeien en toerisme een boost te geven."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234