Zaterdag 19/06/2021

Dieren

Grootste kolonie koningspinguïns ter wereld met bijna 90 procent gekrompen

Koningspinguïn.  Beeld EPA
Koningspinguïn.Beeld EPA

Het Franse onbewoonde eiland Île aux Cochons in de Indische Oceaan kende ooit de grootste kolonie van koningspinguïns ter wereld. Maar Franse wetenschappers hebben een opmerkelijke ontdekking gedaan. De kolonie van de op een na grootste pinguïnsoort is de afgelopen 35 jaar met bijna 90 procent geslonken.

Het eiland, dat hoort bij de Crozeteilanden tussen Antarctica en Afrika, stond in de jaren 80 bekend als belangrijke broedplaats van de koningspinguïn. Het was de op een na grootste pinguïnkolonie in de wereld.

Maar sindsdien is het aantal van ruim twee miljoen koningspinguïns (met 500.000 paren die broeden) gezakt naar 200.000 (met 60.000 paren die broeden). Het aantal paren is met bijna 90 procent afgenomen.

Dat blijkt uit luchtfoto's en satellietbeelden, schrijven onderzoekers in het wetenschapsblad Antarctic Science.

Onverwacht

"Die afname is volledig onverwacht en overduidelijk. In de kolonie op het eiland leefde ooit een derde van alle koningspinguïns op de wereld", zegt onderzoeksleider Henri Weimerskirch, ecoloog bij het Centre for Biological Studies in het Franse Chize.

Volgens de wetenschappers is er voorlopig geen plausibele verklaring voor zo'n ongekende daling van de pinguïnpopulatie. Vermoedelijk speelt klimaatverandering een rol, in combinatie met een afname van voedsel.

De onderzoekers hopen snel weer eens voet op het eiland te zetten, de laatste keer was in 1982. Ook toen was Weimerskirch erbij.

Foto uit 1982. Tweeënhalf miljoen koningspinguïns op Île aux Cochons. Beeld AFP
Foto uit 1982. Tweeënhalf miljoen koningspinguïns op Île aux Cochons.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234