Vrijdag 04/12/2020

Klimaatverandering

Grootste ijsschots ter wereld op ramkoers met Zuidpool-eilandje, hongerdood dreigt voor jonge pinguïns en zeeleeuwen

De westelijke kant van moederijsberg A68.Beeld Getty Images

De grootste ijsberg ter wereld ligt op ramkoers met het eiland Zuid-Georgia in het zuiden van de Atlantische Oceaan. Als de A68a inderdaad vastloopt op de kust van het eilandje heeft dat desastreuze gevolgen voor de pooldieren daar.

In 2017 brak een stuk ijs ter grootte van de provincie Luxemburg los van het Larsen-ijsplateau op Antarctica. Op drift in de poolzee baarde deze A68 de afgelopen drie jaar verschillende kleinere ijsbergen. Volgens de nieuwste satellietbeelden dreigt de moederijsberg nu vast te lopen op de kust van het Britse overzeese gebied Zuid-Georgia.

Misschien verandert de stroming de koers van de ijsberg nog en smelt die langzaam weg in open zee, maar de kans is groot dat hij terechtkomt bij Zuid-Georgia. Het eiland is een soort landingszone voor losgebroken ijsbergen geworden, wat grote gevolgen heeft voor de dieren in het gebied. De ijsberg blokkeert de toegang naar zee voor pinguïns en zeeleeuwen in het gebied, die daardoor minder gemakkelijk kunnen jagen. Ook het onderwaterleven wordt ernstig verstoord als de ijsberg in het ondiepere water voor de kust van het eiland vastloopt.

Als de gigantische ijsberg in Georgia strandt, duurt het naar schatting tien jaar voor het stuk ijs is gesmolten. A68a is een gigant van honderden miljarden ton zwaar en een forse oppervlakte, maar de ijsberg heeft met 200 meter niet veel diepgang. Daardoor kan hij de kust van het Zuidpool-eilandje heel dicht naderen voordat hij vastloopt. 

Na het stranden van ijsberg A38 in 2004 werden grote aantallen dode jonge pinguïns en zeeleeuwen op de stranden van Georgia gevonden. Volgens biologen moesten hun ouders een lange omweg maken om hun jachtgebieden in zee te bereiken. Daardoor bereikte het voedsel de jongen niet op tijd, die vervolgens omkwamen van de honger. Ook voor de plaatselijke visserij is zo’n vastgelopen ijsberg rampzalig.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234