Maandag 10/08/2020

Grootste filmstad ter wereld in Marokkaanse woestijn

Legendarische producer Dino De Laurentiis en Italiaanse Cinecitt�-studio's stampen Hollywoord in de woestijn uit de grond

Brussel

Van een medewerker

De Marokkaanse woestijn was al jaren zeer geliefd bij filmmakers, de 85-jarige legendarische producent Dino De Laurentiis heeft er nu de grootste filmstad ter wereld neergepoot. Koning Mohammed VI ging het complex, dat CLA Studio's heet, vorige week persoonlijk openen. Dino De Laurentiis stampte het samen met de Italiaanse Cinecittà-studio's en de Marokkaanse producent Said Alj uit de grond. Het 160 hectaren grote en 8 miljoen dollar kostende complex bevindt zich 3 kilometer van de stad Ouarzazate, in het zuiden van Marokko, midden in een woestijnvlakte met de besneeuwde pieken van de Atlas als achtergrond. De zone bevat twee studioplateaus van elk 2.357 vierkante meter, vier decorateliers van samen 2.400 vierkante meter, drie productieateliers (2.452 vierkante meter), een kostuumatelier en een restaurant waar ze tweehonderd maaltijden per uur serveren. Dit Marokkaanse Cinecittà moet jaarlijks twee grote en drie middelgrote producties aankunnen.

De Italiaanse Hollywood-producent Dino De Laurentiis is bekend van onder meer Barbarella, King Kong, Conan the Barbarian, Dune en Blue Velvet. Hij heeft een voorkeur voor dollar verslindende spektakelfilms. Ouarzazate is een stadje van 40.000 inwoners, een oase van okerkleurige kashba's, die zeer in trek is bij toeristen. Ook filmregisseurs komen er graag. David Lean draaide er scènes voor zijn beroemde Lawrence of Arabia (1962), Bernardo Bertolucci kwam er voor The Sheltering Sky (1990), Ridley Scott voor Gladiator (2000) en Kingdom of Heaven (2005) en Oliver Stone voor Alexander (2005).

Vooral de megaproducties uit Hollywood hebben hun oog op Ouarzazate laten vallen. Het klimaat is gunstig, de kosten zijn er laag en de Marokkaanse overheid verleent alle mogelijke faciliteiten. Voor Kingdom of Heaven, dat binnenkort in roulatie gaat, stelde het Marokkaanse leger 7.000 soldaten ter beschikking die als figuranten optraden. Er is bovendien pas een euro-mediterraan cinematogratisch en audiovisueel vormingscentrum opgericht in Ouarzazate. In die school, die jaarlijks 200 jonge Marokkanen voor de verschillende productieaspecten (kostuums, decors...) moet opleiden, participeert Cinecittà eveneens.

Het Italiaanse Cinecittà, de grootste filmstad van Europa, werd in de jaren dertig net buiten Rome opgericht als tegenhanger van Hollywood. Na de oorlog was er in het neorealisme van De Sica en Rosselini geen plaats voor filmstudio's en Hollywood-producenten vonden er een goedkope locatie voor historische epen als Quo Vadis (1951), Ben Hur (1958) en Cleopatra (1961). Men sprak van Hollywood aan de Tiber, maar ook Fellini maakte er zijn films. De laatste jaren werden er onder meer Independance Day (1996) en Gangs of New York (2002) gedraaid.

Dino De Laurentiis begon ooit als producent van de betere Italiaanse film, werkte onder meer samen met Fellini, maar ging sinds de jaren zestig vooral de commerciële toer op. Hij richtte een eigen filmstudio op, Dinocittà, als concurrent van Cinecittà, maar dat project strandde en De Laurentiis verhuisde naar Hollywood. Hij kende er verscheidene successen maar een reeks dure flops, vooral met Dune, bracht hem naar het faillissement. Hij keerde terug met onder meer Body of Evidence en Hannibal en probeert zijn filmstadplannen nu uit in Afrika, een Hollywood in de woestijn. (RP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234