Maandag 24/02/2020

Update

Grootste dosis tegengif ooit redt jongen van spinnenbeet

De Australische tunnelspin.Beeld AFP

Een tienjarige jongetje uit Australië heeft ternauwernood een dodelijke beet van een tunnelsspin overleefd. De jongen kreeg maar liefst twaalf doses tegengif toegediend. Volgens de Australische krant The Daily Telegraph is dat de hoogste dosis ooit toegediend bij een mens.

De spin beet Matthew Mitchell in zijn vinger toen hij zijn vader hielp bij het opruimen van een schuur. Het jongetje kreeg stuiptrekkingen, zijn pupillen waren verwijd en hij kreeg schuim op de lippen.

"Het beet zich in me vast en alle poten klampten zich rond mijn vinger en ik kon het er niet vanaf krijgen," vertelde de jongen vandaag aan de Australian Daily Telegraph.

Matthews familie gebruikte zijn t-shirt als een knelverband om de verspreiding van het gif tegen te gaan, terwijl het kind met spoed naar het ziekenhuis werd gebracht. Daar kreeg hij een hoeveelheid antigif toegediend die drie keer groter is dan wat eender welke andere overlevende ooit heeft gekregen, schrijft de Telegraph.

De spin werd gevangen en overgebracht naar het Australian Reptile Park nabij de stad Sydney. Daar wordt ze nu gebruikt in een gifmelkingsprogramma: het gif van de spinnen wordt er eens per week met een pipetje uit de spinnen gehaald. Dat gif wordt in kleine doses geïnjecteerd in konijnen die er geleidelijk aan antilichaampjes tegen opbouwen. Die antilichaampjes worden op hun beurt gebruikt om een serum te maken dat dient als antigif tegen het spinnengif.

Volgens Tim Faulkner, de manager van het park, heeft Matthew heel veel geluk gehad. Februari en maart vormen het hoogtepunt van het paarseizoen van de tunnelwebspinnen. De mannetjes, die vijf keer giftiger zijn dan de vrouwtjes, zijn dan bijzonder agressief.

Tunnelwebspinnen verkiezen een vochtige omgeving: ze leven bijvoorbeeld onder boomstammen, struiken of in rottende boomstronken. Er zijn een veertigtal verschillende soorten, maar ze zijn niet allemaal even giftig. In Australië zijn er dertien bekende gevallen van overlijdens door een beet van de tunnelwebspin, maar sinds het antigifprogramma van start is gegaan, overleed totnogtoe niemand meer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234