Donderdag 06/10/2022

Grootse Wickmayer zet Australiërs een hak door thuisspeelster Groth te verslaan

Geen verkoudheid, een in vorm verkerende tegenstandster, het thuispubliek of een superspannende slotset konden Yanina Wickmayer van de wijs brengen gisteren op Melbourne Park. Met 6-3, 2-6, 6-4 en een indrukwekkende prestatie tegen Jarmila Groth ging ze gezwind naar de tweede ronde van de Australian Open. ‘Ik wist dat het moeilijk ging worden. Zij had het vertrouwen en speelde ook goed.’ In de tweede ronde wacht haar de getalenteerde Letse Anastasija Sevastova.

Goede programmering van de Australian Opendirectie om de avondsessie van de eerste dag op het centre court te openen met deze partij. De wedstrijd tussen de met vertrouwen tennissende Jarmila Groth (WTA 34) - afgelopen weekend won ze nog het WTA-toernooi van Hobart - en onze Yanina Wickmayer (WTA 24) was qua spelkwaliteit en spanning eentje die kon bekoren. Het tennis kwam misschien niet altijd uit de hogeschool maar de overgave, de inzet en de wil tot risico leverde een hoogst vermakelijk vertoon op.

“In de eerste set was ik degene die het meeste druk zette, wat ook de bedoeling was”, vatte Wickmayer samen. “In de tweede set is zij er eigenlijk een beetje overgegaan en nam ze het meeste initiatief. Ze heeft enorm veel winners geslagen in die periode. Ik speelde nochtans niet slecht, met slagen van goede kwaliteit, maar zij was te goed. De laatste set ben ik onmiddellijk begonnen met opnieuw meer druk te zetten. Ik heb ook de hele baan meer gebruikt. Daarvoor was ik te veel gefixeerd op haar backhand en was ik haar forehand een beetje vergeten. Maar goed, het was in elk geval een wedstrijd die zeer close was.”

Wickmayer brak in de eerste game van de derde set en hield die voorsprong drie kwartier lang vast. Een toonbeeld van koelbloedigheid in een stampvolle, Australische arena. “Ik wist op voorhand dat het een enorm moeilijke match ging worden”, zei de 21-jarige. “Ze heeft vorige week een toernooi gewonnen, wat altijd gevaarlijk is. En ze speelde thuis, wat zeker ook een voordeel is. Maar ik was eigenlijk totaal niet bezig met de omstandigheden. Ik had mijn handen vol met de wedstrijd en met haar. Zelfs toen ik de match moest uitserveren, was ik niet meer gespannen dan in de vorige games.” Klasse, kampioenmateriaal.

Flinke verkoudheid

En dan liet Wickmayer eerlijkheidshalve achterwege dat ze met een flinke verkoudheid op de baan stond. “Iedereen heeft wel gehoord dat ik nog veel moet hoesten”, sprak ze schor. “Niet plezant. Maar ik heb wel niet minder energie. Het enige probleem is dat ik wat kort van adem ben. Daarom ook dat ik af en toe wat meer tijd nam om klaar te geraken voor het volgende punt. In het algemeen viel het nog mee want ik heb toch een lange match gespeeld met stevige rally’s.”

Ze heeft nu een dag om te recupereren. Dan moet ze klaar zijn voor Anastasija Sevastova (WTA 46). “Ik heb al tegen haar gespeeld in Birmingham op gras in 2009 (winst in twee sets, FDW)”, wist ze, “Ze is iemand die enorm goed kan tennissen, heeft enorm veel talent, kan heel veel met een bal. Ik zal alert moeten zijn, want ze varieert ook graag. Het zal aan mij zijn om druk te zetten en haar niet in haar spel te laten komen.” En tegelijkertijd ook trachten haar verkoudheid niet verder te laten oprukken. “Ik ga verder doen waar ik mee bezig was”, aldus Wickmayer. “Alle pilletjes blijven nemen. Naar de dokter luisteren. Proberen zoveel mogelijk te rusten en goed te slapen want dat is nog het moeilijkste met een verkoudheid. Morgen (vandaag) ga ik dan een uurtje proberen te trainen, hopelijk zal het dan weer wat beter zijn tegen woensdag.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234