Donderdag 21/01/2021

Groots afscheid van tv-coryfee Walters (84): "It's time to celebrate Barbara"

Barbara WaltersBeeld AP

"America, it's time to celebrate Barbara". In een voor de Verenigde Staten kenmerkende promotiespot worden televisiekijkers al weken gewezen op het aankomende 'Barbara Walters-ABC-Celebrating-Event'. De 84-jarige televisielegende neemt vandaag na een carrière van meer dan 50 jaar afscheid van haar kijkers en dat moment gaat niet ongemerkt voorbij. 'A true legend, a true American Idol!', ronkt de voiceover.

De festiviteiten begonnen afgelopen weekend al met een speciale Saturday Night Live waarin Walters zelf verscheen. Tientallen jaren werd ze in dat sketchprogramma genadeloos gepersifleerd, maar nu mocht ze dan eindelijk zichzelf belachelijk maken. Talloze entertainmentrubrieken gingen vervolgens dagenlang loos over de "hilarische", maar eigenlijk tamelijk flauwe grappen van de legendarische Walters.

Grootheid
Een legende maak je immers niet belachelijk, zeker niet in Amerika, waar presentatoren van boven de 80 nog gewoon hun werk mogen doen. Al nemen ze nu wel stukje bij beetje allemaal afscheid. Vorig jaar al Larry King (CNN, 80) en Regis Philbin (ABC, 82 jaar), nu dan Barbara Walters. Walters is een grootheid in Amerika, zowel op journalistiek als entertainment-gebied. Begonnen als jonge redactrice van het nieuwsmagazine The Today Show bij NBC, groeide ze al snel uit tot één van de belangrijkste presentatrices van dat programma.

Toch ging dat allerminst makkelijk. Ze was sinds 1963 één van de eerste vrouwelijke presentatrices van een nieuwsbulletin, maar moest 11 jaar wachten op de officiële erkenning daarvan. In de tussentijd deed ze verslag van diverse grote nieuwsgebeurtenissen, tot dat ze in 1975 werd weggekocht door concurrent ABC News. Daar werd ze de allereerste vrouwelijke nieuwsanchor van het avondnieuws.

Fidel Castro
Die eerste jaren bij ABC waren onverwacht moeilijk, vertelt Walters in een interview. "Ik was zo alleen, zo ongelukkig. Ik was een duo met Harry Reasoner en die wilde mij niet accepteren." Reasoner vond Walters ongeschikt voor de klus - een vrouw? Van de Today Show? - en wist Walters jarenlang zowel voor als achter de schermen te kleineren. Ook op de redactie werd ze genegeerd, maar Walters vocht door en wist dankzij spectaculaire interviews met onder meer de Cubaanse leider Fidel Castro en het historische duo-gesprek met de toenmalige Egyptische president Anwar Al Sadat en de Israëlische premier Menachem Begin, haar plek op te eisen. Walters werd ongewild een symbool van het toen opkomende feminisme: "De reacties van vrouwen vanuit de hele wereld hielpen mij erdoorheen. Als jij het kunt, kunnen wij het ook".

Barbara Walters schoof zaterdag aan bij Saturday Night Live.Beeld AP
Een foto van Barbara Walters tijdens haar afscheidsfeest bij NBC. Ze verliet de zender in 1975 voor een klus bij concurrent ABC News. Walters werd daar de eerste vrouwelijke presentatrice van het avondnieuws.Beeld AP

Mannen
Barbara Walters werd hét voorbeeld voor vrouwen die wilden werken in de journalistiek. Het bleek mogelijk om carrière te maken in de door mannen gedomineerde mediawereld. Inmiddels heeft Walters interviews op haar naam met vrijwel alle grootheden in de wereld. Van alle Amerikaanse presidenten tot nu toe, tot showbizz-namen als Oprah Winfrey, Ellen DeGeneres en popsterren van nu zoals Miley Cyrus. Vorig jaar haalde ze wereldwijd alle nieuwsbulletins door haar gesprek met de Syrische president Assad.

The View
In 1997 maakte Walters een nieuwe stap. Ze bedacht het vrouwenprogramma The View, dat overdag wordt uitgezonden. Het programma waarin vijf uitgesproken vrouwen dagelijks het nieuws doornemen en heftige meningen daarbij niet schuwen, werd een groot succes. Tot op de dag van vandaag is het één van de meestbekeken 'daytime'- programma's op de Amerikaanse tv en kreeg het navolging in veel andere landen. In Nederland was de adaptatie overigens veel minder succesvol; zowel De Tafel van 5 (Net 5) als Vrouw en Paard (VARA) werden slecht bekeken en al snel van de buis gehaald.

Pensioen
Walters versleet in de Amerikaanse versie liefst 11 medepresentatrices. Ze schuiven vandaag allemaal aan tijdens de laatste aflevering van The View waarin Walters aanwezig zal zijn. Ze gaat op 84-jarige leeftijd dan toch met pensioen, al blijft ze als 'executive producer' verbonden aan de show. ABC eerde haar begin deze week door het grote televisiegebouw van ABC News in New York officieel om te dopen tot 'The Barbara Walters Building'.

Walters is klaar, "Voldaan", zei ze tegen The Los Angeles Times. "Ik zal niet meer op tv verschijnen, ik heb genoeg gedaan. Ik wil nu lekker genieten van mijn vrije tijd en al die talentvolle vrouwen - en, ok, een enkele man - aanschouwen die mijn plek zullen innemen."

Barbara Walters was de eerste jaren bij ABC doodongelukkig. Ze werd niet geaccepteerd door haar co-host Harry Reasoner.Beeld AP
Walters met de Syrische president Assad in een special die ze voor ABC News maakte.Beeld AP
The View werd in 1997 bedacht door Walters. Het format is nog altijd succesvol in Amerika.Beeld AP
Begin deze week werd het gebouw van ABC News in New York omgedoopt tot The Barbara Walters Building.Beeld GETTY
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234