Zaterdag 18/01/2020

Groot-Brittannië wijst vier Russische diplomaten uit

De Britten wijzen vier diplomaten van de Russische ambassade in Londen uit. De zet is een gevolg van de weigering van Moskou om de hoofdverdachte in de moord op de Russische ex-spion Aleksandr Litvinenko uit te leveren.

door frank schlömer

Londen l Rusland reageerde ontstemd. Volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken dreigen nu 'ernstige gevolgen' voor de relatie tussen beide staten.

De uitwijzing van de vier Russische diplomaten werd bekendgemaakt door de Britse minister van Buitenlandse Zaken, David Miliband. Het is de eerste keer sinds 1996 dat Groot-Brittannië Russische diplomaten uit het land zet. De Britten gaan ook de samenwerking met Rusland op een aantal domeinen herzien, meer bepaald bij de uitreiking van visa, ook dat heeft de nieuwe minister in Londen aangekondigd.

Miliband zei nog dat Groot-Brittannië deze situatie niet heeft gewild, dat Rusland een belangrijke partner blijft, maar dat Londen nu eenmaal geen andere keuze had.

Rusland heeft trouwens een "gepast antwoord" in het vooruitzicht gesteld. "De stellingname van Londen is immoreel", verklaarde Michail Kaminin, de woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken. "Londen moet duidelijk gaan beseffen dat dergelijke provocatieve acties niet onbeantwoord zullen blijven en tot niets anders kunnen leiden dan de meest ernstige gevolgen voor de Russisch-Britse relaties."

Rusland weigert Andrej Loegovoj, de belangrijkste verdachte van de moord op Aleksander Litvinenko, uit te leveren. Volgens Rusland kan de uitlevering niet vanwege de Russische grondwet, die niet toelaat dat Russische staatsburgers aan andere landen worden uitgeleverd. Een half jaar na de vergiftiging van de Russische voormalige geheim agent Litvinenko beschuldigde het Britse Openbaar Ministerie de Rus Loegovoj van moord. Er zijn "voldoende aanwijzigingen" voor moord door vergiftiging, aldus de Britse autoriteiten in Londen. Het Openbaar Ministerie vaardigde een internationaal arrestatiebevel uit.

Loegovoj had net zoals het slachtoffer Litvinenko vroeger voor de Russische geheime dienst KGB gewerkt. Litvinenko stierf in november vorig jaar in een Londens ziekenhuis, nadat hij met de radioactieve stof polonium 210 was vergiftigd. Litvinenko had Loegovoj samen met nog een andere voormalige geheim agent, Dmitri Kovtoen, in een Londens hotel ontmoet op de dag dat hij vergiftigd werd. De 43-jarige Litvinenko was een vastberaden tegenstander van de regering-Poetin en had politiek asiel gekregen in Groot-Brittannië.

De uitwijzing van de diplomaten in de zaak-Litvinenko is overigens niet de enige angel in de relatie tussen Rusland en het VK. De relatie tussen Rusland en westerse landen is al gebrouilleerd, onder meer vanwege het geplande Amerikaanse raketschild en meningsverschillen over de toekomst van de Servische provincie Kosovo.

Londen moet beseffen dat deze provocatie niet onbeantwoord zal blijven

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234