Maandag 25/01/2021

"Groot-Britannië heeft plutonium voor duizenden atoombommen"

De nucleaire installatie Sellafield in het noordwesten van Engeland is erg omstreden.Beeld UNKNOWN

Groot-Brittannië beschikt volgens experten over een reusachtige voorraad plutonium, voldoende voor duizenden atoombommen. In de omstreden Britse nucleaire installatie Sellafield is de plutoniumvoorraad de afgelopen tien jaar verdubbeld. Inmiddels is de daar opgeslagen hoeveelheid gestegen tot meer dan 100 ton, luidde het in een rapport van de Britse Royal Society.

Ongeveer zes kilogram plutonium werd gebruikt voor de bom, die in 1945 de Japanse stad Nagasaki van de kaart veegde, zei Geoffrey Boulton, medeauteur van het rapport. De Royal Society heeft negen jaar geleden al gewezen op de veiligheidsrisico's bij het opslaan van plutonium. Sindsdien is de dreiging van het internationale terrorisme alleen maar groter geworden, en er moet gegarandeerd worden dat het materiaal niet in verkeerde handen valt, aldus Boulton.

De algemene veiligheidsmaatregelen in de opwerkingsfabriek van Sellafield werden in het rapport niet bekritiseerd. Het gaat veeleer om de bewaring van plutonium, dat voor kernwapens kan gebruikt worden en derhalve een veiligheidsrisico inhoudt. De wetenschappers stellen voor dat in de kerncentrale verbruikt uranium niet tot plutonium geschikt voor de productie van kernwapens wordt verwerkt, maar tot minder gevaarlijke vormen.

De opwerkingsfabriek van Sellafield in het noordwesten van Engeland is sinds tientallen jaren omstreden. Er vonden reeds verschillende defecten plaats. (dpa/dm)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234