Maandag 25/01/2021

Grönholm houdt Scandinavische eer hoog in rally van Zweden

Brussel

Eigen berichtgeving

Hevige sneeuwval bemoeilijkte de laatste twee races van de Rally van Zweden, de tweede proef om het wereldkampioenschap. Het kon Peugot-rijder Marcus Grönholm niet van zijn eerste grote overwinning houden. De Zweedssprekende Fin verdedigde met succes zijn kleine voorsprong op regerend wereldkampioen Tommi Mäkinen en Colin McRae. Het had toch heel wat voeten in de aarde en dat kon ook Grönholm toegeven. De ontlading was dan ook groot. "Ik was zo bang tijdens de twee laatste proeven omdat er meer sneeuw was dan in enige andere rally. Het maakte me zenuwachtig", zegt Gronholm. "Toen Mäkinen uitstapte na de finish en me onder de Finse vlaggen omhelsde, werd ik echt emotioneel. Ik moest me terugzetten in mijn auto en de tranen rolden over mijn wangen."

Mäkinen, die leider blijft in de stand om het wereldkampioenschap, en McRae hadden nochtans de nodige risico 's genomen om langszij te komen. Beide reden de nodige lekke banden bij elkaar. Ford-manager Malcolm Wilson had dan ook alles op alles gezet om McRae toch nog te doen zegevieren. "Radstrom was hier op eigen terrein bezig en het was dus erg moeilijk om zijn derde stek nog te pakken. We hebben het de volle 100 percent gegeven, met resultaat", zegt McRae.

De Rally van Zweden blijft dus zoals de traditie het wil in Scandinavische handen. Grönholm stapt (even) uit de schaduw van landgenoten Mäkinen en Kankkunen en verlengt de Finse gloriedagen in de rally. In 1987 maakte Gronholm de overstap van het motorcross naar de rally. Het meeste succes oogstte de 32-jarige op eigen bodem in de Rally van de Duizend Meren met een tweede plaats in 1995. Verder werd hij nog Scandinavisch kampioen in 1989. In zijn jeugd ambieerde Grönholm een carrière op de motor naar het voorbeeld van zijn vader Ulf die nog Fins kampioen werd.

"Finland is een erg landelijk gebied en zoals andere rijders groeide ik op in een boerengemeenschap. Ik leerde er al snel rijden en had al op tienjarige leeftijd een auto om mee te spelen op de modderige wegen in de buurt", zegt Grönholm. Zijn vader overleed tijdens een wedstrijd. Het grijpt hem nog steeds aan, maar hij vindt er ook de ambitie om verder te doen. "Rally zit in mijn bloed. De beelden van mijn vader op de Route de la Nord gezien vanop de Mont Cassel staan op mijn netvlies gebrand."

Freddy Loix moest in Zweden vrede nemen met een tiende plaats. Voor de laatste proef klaagde hij nog over transmissieproblemen en uitte hij zijn ontevredenheid over de auto.

Voor Peugeot was het een mooie binnenkomer na 14 jaar afwezigheid in de rallysport. Het bezet nu de tweede plaats in de stand voor de constructeurs.

Rally van Zweden: Uitslag: 1. Grönholm (Fin/Peugeot) in 3u20:33; 2. Mäkinen (Fin/Mitsubishi) op 06.8; 3. McRae (GB/Ford Focus) 13.7; 4. Rädström (Zwe/Toyota) 14.9; 5. Burns (GBr/Subaru) 35.0; 6. Kankkunen (Fin/Subaru) 2:47.6; 7. Delecour (Fra/Peugeot) 3:31.9; 8. Freddy Loix/Sven Smeets (Mitsubishi) 5:08.3; 9. Martin (GBR/Toyota) 5:14.0; 10. Auriol (Fra/SEAT) 5:15.9; Stand wk: 1. Mäkinen 16 punten; 2. Gronholm 10; 3. Sainz (Spa/Ford) 6; 4. Kankkunen 5; 5. McRae 4; 6. Gardemeister (Fin/SEAT) 3; 6. Rädström 3. Stand constructeurs: 1. Mitsubishi 18 punten; 2. Peugeot 11; 3. Ford 10; 4. Subaru 9; 5. SEAT 3; 6. Skoda 1.

Mäkinen blijft leider in de stand om het wereldkampioenschap

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234