Dinsdag 12/11/2019

UGent

Groep in loge zet druk op rector UGent: "Neem niet deel aan verkiezing"

Anne De Paepe vorige maand, tijdens het uitreiken van doctoraten. Beeld BELGA

Anne De Paepe heeft in een sfeer van intimidatie beslist om zichzelf niet op te volgen als rector van de UGent. Een groep prominente academici en bestuurders, allen lid van de loge, heeft haar en haar directe omgeving geïntimideerd, zo melden meerdere getuigen aan deze krant. De Paepe bevestigt dat ze onder druk is gezet.

Ze nam afscheid omwille van de dood van haar echtgenoot. Met die boodschap gaf Anne De Paepe begin maart aan dat ze zichzelf niet wilde opvolgen als rector van de Gentse universiteit. Wat tot nu onduidelijk bleef, is dat zij tot dit besluit kwam na druk. Zo werd De Paepe door verschillende prominente academici benaderd, met pogingen tot intimidatie. Dat verklaren meerdere bronnen, uit zowel academische als politieke hoek, aan De Morgenop voorwaarde van anonimiteit. De Paepe, die in 2013 na een tamelijk tumultueuze verkiezing rector werd, bevestigt aan deze krant dat ze “onder druk” werd gezet.

Vanaf begin dit jaar werd De Paepe benaderd om niet deel te nemen aan de verkiezingen, die volgende week woensdag van start gaan. Zij zou onder meer het voorzitterschap van de Associatie UGent aangeboden hebben gekregen, maar sloeg dit voorstel af. “Daarna werd ze opnieuw onder druk gezet, zo heeft ze mij zelf gezegd”, verklaart een professor. Een andere academicus meldt dat De Paepe meermaals geïntimideerd is. “Begin februari heeft ze mij en een aantal andere mensen er over ingelicht. Ze heeft verteld dat ze benaderd is door kandidaat-rector Rik Van de Walle. ‘Denk goed na, want het zal keihard worden gespeeld’, moet ze te horen hebben gekregen.”

Zonneklaar

Zowel politieke als academische bronnen geven aan dat ook de directe omgeving van De Paepe onder vuur kwam te liggen. “Natuurlijk speelt de dood van haar man een rol, maar lang niet zo’n grote als zijzelf noodgedwongen heeft aangegeven”, zegt een hooggeplaatste waarnemer. “Ze werd fel onder druk gezet. Haar hele directe omgeving zelfs.”

Het is volgens alle betrokken zonneklaar wie achter deze campagne schuilgaat. De spilfiguren zijn een groepje invloedrijke academici en politici, onder wie enkele decanen en bestuursleden van de universiteit. De gemeenschappelijke factor? Het lidmaatschap van de loge en hun steun voor Rik Van de Walle. “Juist deze mensen zullen, als het zo doorgaat, hier de komende jaren nog meer beslissen hoe het beleid vorm krijgt en wie hier carrière mag maken”, zegt een professor. Van de gecontacteerde spilfiguren wilde niemand openlijk reageren.

Van de Walle geeft aan dat hij geen weet heeft van intimidatiepogingen. “Ik heb met rector De Paepe drie gesprekken gehad en ik heb nooit zulke uitspraken gedaan. Ik kan mij voorstellen dat dit mij in de mond wordt gelegd, maar dit ontken ik ten stelligste.”

Feestjaar

De Paepe geeft in een korte reactie aan dat ze inderdaad door verschillende krachten onder druk werd gezet, maar wenst in een feestjaar – de UGent bestaat 200 jaar – niet te polariseren. “Ik kan bevestigen dat men mij onder druk heeft gezet om mijn kandidatuur niet te stellen en om dat snel aan te kondigen. En dat terwijl ik tijd wilde om te rouwen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234