Vrijdag 30/09/2022

Groene Waterman hoopt te overleven na brand

Antwerpen.

Eigen berichtgeving

Boekhandel De Groene Waterman in de Wolstraat in Antwerpen is zondagavond geteisterd door een brand. Het vuur ontstond in een ruimte achterin het pand die wordt gebruikt als opslagplaats en administratieve ruimte. Wellicht werd de brand veroorzaakt door een kortsluiting. Het vuur verspreidde zich razendsnel. Ook in de winkelruimte zelf hebben de boeken door de rook en het water schade geleden. Ze zitten nu onder een laag roet. Computergegevens zijn verloren. Allicht loopt de schade in de miljoenen. De Groene Waterman is een van de weinige onafhankelijke boekhandels in Vlaanderen.

Edith Aerts van De Groene Waterman, gisterochtend: "Toevallig waren er op het ogenblik dat de brand uitbrak, mensen in het gebouw aanwezig. Maar alles ging razendsnel. Het is nog niet duidelijk of we de komende dagen dicht zullen moeten blijven. Enkele mensen werden teruggeroepen uit vakantie. De brandverzekering was in orde, maar of we alle schade zullen kunnen recupereren?" Volgens Aerts zal de winkel zeker niet definitief de deuren moeten sluiten.

Voor De Groene Waterman komt de brand erg ongelegen. De sluiting van het Brusselse filiaal van de Groene Waterman in juni van 1998, na amper een jaar open te zijn geweest, was een harde dobber voor de boekhandel. Het leidde tot een bittere polemiek over de positie van de onafhankelijke boekhandel in Vlaanderen. Voor De Groene Waterman had de sluiting van de winkel bij de campus van de VUB toen alles te maken met de monopoliestrategie van Standaard Boekhandel, en was het onmogelijk om daar tegen op te boksen.

De Groene Waterman, waarvan uitgeverij EPO de hoofdaandeelhouder is, ging in de tegenaanval. Er werden nieuwe aandeelhouders gezocht die voor een kapitaalinjectie konden zorgen, en meer nog dan vroeger profileerde de Antwerpse vesting zich als de broodnodige onafhankelijke en progressieve boekhandel. Aerts: "Er was een nieuwe dynamiek. Het ging financieel beter, we merkten dat we de goede keuze hadden gemaakt. Die brand is een lelijke streep door de rekening." (AB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234