Dinsdag 02/03/2021

Klimaatverandering

Groene president: YES, HE CAN?

De grote klimaatoverwinning glipte Barack Obama door de handen tijdens zijn eerste termijn. Beeld afp
De grote klimaatoverwinning glipte Barack Obama door de handen tijdens zijn eerste termijn.Beeld afp

Barack Obama lanceert vanmiddag een nieuw pakket groene maatregelen. In de blessuretijd van zijn presidentschap staat het klimaatverandering plots weer helemaal bovenaan de agenda. Het lijkt too little, too late.

Broeikasgassen zijn al langer een van de vijanden van Obama. Maar de jongste maanden is de Amerikaanse president als een spreekwoordelijke wildeman nieuwe voorstellen aan het doorduwen. Dit weekend nog plaatste hij op Facebook een filmpje met de boodschap dat klimaatverandering geen probleem is van komende generaties, maar van deze generatie. "Er staat geen dringender item op zijn agenda", zegt zijn kabinetschef Denis McDonough.

Obama lanceert vandaag een aanzienlijk pakket klimaatmaatregelen. Op termijn moet dat ervoor zorgen dat de Amerikaanse maatschappij groener wordt. Het pakket is niet helemaal nieuw. De meeste maatregelen zijn al langer bekend, maar ze worden nu definitief vastgelegd, na vele rondjes lobbywerk.

(Lees verder onder de video.)

Niet standvastig

De meest opvallende maatregel is dat de Amerikaanse energiecentrales hun uitstoot van broeikasgassen met 32 procent moeten terugbrengen tegen 2030 in vergelijking met 2005. De steenkoolcentrales worden op deze manier geviseerd.

Gaat Obama straks de geschiedenisboeken in als dé progressieve groene president? Voor zijn visie wel, maar in de praktijk? Ondanks zijn goede bedoelingen en plannen blijft de vooruitgang traag. Bovendien kunnen veel van zijn lastminutemaatregelen teruggedraaid worden indien straks een Republikein zijn intrek neemt in het Witte Huis. Donald Trump zal geen seconde aarzelen.

De grote klimaatoverwinning glipte Obama door de handen tijdens zijn eerste presidentstermijn. Toen probeerde hij een uitgebreid 'cap and trade'-systeem met uitstootrechten in te voeren voor de Amerikaanse staten. Maar zijn voorstel haalde de eindmeet niet. Bovendien is Obama niet altijd even standvastig in zijn groene overtuiging. Als het gaat over olieboringen in het poolgebied bijvoorbeeld. Wat hem betreft mogen die doorgaan. Terwijl zowat elke wetenschapper aanklaagt dat de boringen onverantwoord zijn.

Ergens hebben zijn nieuwe klimaatplannen dan ook iets tragisch. Obama weet erg goed dat dit allemaal eerder en krachtiger had gemoeten, maar omdat klimaatpolitiek vaak gelijk staat aan zelfmoordpolitiek wachtte hij ermee tot het einde van zijn tweede termijn. Wanneer hij niet herverkozen moet worden.

Puur technisch gezien is dit allemaal too little, too late. Er moet veel meer gebeuren dan energiecentrales minder laten uitstoten om de opwarming van onze planeet onder de twee graden te houden. Dat is de grens waarop onze leefwereld onherroepelijk schade oploopt en de negatieve gevolgen van de klimaatverandering zoals droogtes en stormen exponentieel toenemen.

Houdgreep wordt omarming

Als het groene slotoffensief van Obama wel ergens een fundamenteel verschil kan maken, dan is het op het internationale diplomatieke toneel. Eind dit jaar verzamelen alle staatsleiders in Parijs voor de klimaattop van de laatste kans. Er moeten dringend nieuwe internationale afspraken vastgelegd worden. Obama zet nu druk op zijn collega's van andere industriële grootmachten om ook over de brug te komen met een paar serieuze voorstellen.

In dit opzicht is het klimaatakkoord dat de Verenigde Staten met China sloot in november 2014 misschien de grootste realisatie van Obama. In het akkoord verbindt China zich voor het eerst aan een concreet jaar waarop zijn uitstoot piekt. Dit levert geen sprekende krantenkop op, maar het is wel degelijk belangrijk. Bij vorige klimaattoppen hielden de Verenigde Staten en China mekaar in een houdgreep. Misschien kan dat in Parijs een omarming worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234