Donderdag 21/01/2021

Groene biomassa doet klimaat vaak meer kwaad dan goed

Houtpellets die aankomen in de haven van Gent.Beeld BELGA

Biomassa is niet zo groen als doorgaans wordt aangenomen. Door de almaar stijgende vraag naar houtpellets ontstaat immers een pervers effect: niet alleen houtafval maar ook gezonde bomen worden in Noord-Amerika tot pellets vermalen om in onze stroomcentrales te dienen als brandstof voor 'groene energie'.

Welke groene energiebron is het belangrijkst voor Vlaanderen? Zonnepanelen misschien, of wind? Het antwoord is geen van beide. Biomassa is veruit de grootste hernieuwbare energiebron in onze regio. Liefst 44 procent van onze groene stroom wordt opgewekt in biomassacentrales.

Lucratieve business
Door de stijgende vraag naar pellets in Europa kan het aanbod echter nauwelijks nog volgen. Overzees is daardoor een lucratieve business ontstaan. Leveranciers duiden steeds meer hout aan als 'overschot' of 'ziek'. Er zijn gevallen gedocumenteerd door Greenpeace en de Stichting Onderzoek Multinationale Ondernemingen in Canada waar gezond bos tegen de grond gaat om als stroom te eindigen in onze centrales. In plaats van overschotjes worden er hardhouten boomstammen tot pellets versnipperd. De redenering achter biomassa gaat op die manier in rook op.

Bovendien worden pellets over steeds langere afstand verscheept. Bij een lading uit Canada wordt tijdens de reis naar Europa tonnen diesel verstookt door het schip.

Duurzaamheidscriteria
Naast een resem milieubewegingen stelt ook het Europees Milieuagentschap zich vragen bij deze praktijken. Biomassa lijkt op deze manier immers meer kwaad dan goed te doen voor het klimaat. De Europese Commissie probeert nu helderheid te scheppen door een aantal duurzaamheidscriteria op te leggen.

De kritiek op biomassa komt ongelegen voor de Vlaamse regering, want die is van biomassa afhankelijk om haar klimaatdoelen te halen. Ook voor energiebedrijven als E.ON en Electrabel is dit lastig, want zij zien hout als de (gesubsidieerde) energiebron van de toekomst.

Het voorbije decennium kregen biomassacentrales voor meer dan een miljard euro aan groene subsidies. Energiebedrijven experimenteren intussen met mogelijke vervangers voor houtpellets, zoals rietstengels en sinaasappelschillen.

Lees meer in De Morgen, ook digitaal beschikbaar. Abonnees lezen de krant gratis digitaal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234