Dinsdag 01/12/2020

opinie

Groeien Brussel en Wallonië uit elkaar?

Alain Gerlache.Beeld BELGA

Alain Gerlache is zelfstandig journalist voor onder meer RTBF en opiniemaker voor De Morgen.

Het was lang na Jacques Brel, quand Bruxelles brusselait, maar het duurde toch nog tot het einde van de twintigste eeuw. In die tijd was het voor de inwoners van Waals-Brabant, waar ik nog steeds woon, nog Bruxelles ma belle, een liefdesverklaring gezongen door Dirk Annegarn, een Nederlander!

De avondjes uit op zaterdag, de ontmoetingen in de cafés, de betaalbare restaurants, de laatste film, het toneel, de concerten, alles gebeurde in Brussel. En er was niet alleen ontspanning of cultuur. Als je nieuwe kleren nodig had of boeken wou kopen of hightech (van die tijd), dan deed je dat in Brussel. En op vakantie vertrok je uit Brussel Nationaal, een andere luchthaven was er niet.

Voor de zonderlingen onder ons die zich voor de politiek interesseerden, beloofde de schepping van een Brussels Gewest (bijna) à part entière de ontwikkeling van een grote Belgische en Europese hoofdstad. Een vooruitzicht dat de Franstaligen kon troosten voor de staat waarin Wallonië toen verkeerde. Met het verval van de staalnijverheid tegen een achtergrond van suïcidale rivaliteiten tussen het Luikse bekken en dat van Charleroi, de problemen rond de Voer, het klinkende faillissement van de stad Luik, leek niets de neerwaartse spiraal te kunnen stoppen. Brussel was onze hoop. De Franse Gemeenschap leek een bastion tegen zowel het Vlaamse separatisme, dat nooit van de hoofdstad heeft gehouden, als de Waalse regionalisten van die tijd, die in onze ogen oubollig en achterhaald waren.

Eiland Brussel

Maar dat is lang geleden. En Brussel heeft veel van zijn aantrekkingskracht verloren, to say the least. Laten we het niet over de aanslagen hebben, die zijn helaas het lot van meer dan één grote Europese stad - ook al kun je je vragen stellen over de oorzaken van de situatie in Molenbeek. De geïmproviseerde autoluwe zone, de instortende tunnels, de bruggen die het dreigen te begeven en als klap op de vuurpijl de rellen van vorig weekend: Wallonië vraagt zich af of Brussel nog wordt bestuurd. En zelfs of het nog wel bestuurbaar is, met zijn laag op laag van instellingen en zijn honderden politici. Tel er de dagelijkse beproeving van het pendelen met de auto of de trein bij en Brussel lijkt een eiland, afgesneden van de rest van het land. De schimmige Fédération Wallonie-Bruxelles kan daar niets aan verhelpen.

Wallonië heeft de hoofdstad uiteraard geen lessen te leren. Voor het Samusocial-schandaal was er een Publifin-affaire. Maar rond Brussel heeft Waals-Brabant zich economisch, commercieel en cultureel enorm ontwikkeld. De grote steden van Wallonië beginnen te herleven. Zelfs Charleroi. Luik wordt weer een economische en culturele metropool. Bergen profiteert van de investeringen in Bergen Culturele Hoofdstad 2015. Namen profileert zich meer en meer als Waalse hoofdstad. Het zijn ook steden die door bekende en ervaren figuren worden geleid zoals Paul Magnette in Charleroi, Elio Di Rupo in Bergen of Maxime Prévot in Namen. Zelfs de rest van het Gewest krijgt weer vertrouwen: in de digitale nieuwe wereld kunnen start-ups overal aan de slag. En de oude en de nieuwe Waalse regering hebben een belangrijk punt gemeen: ze regeren.

Er blijft natuurlijk werk aan de winkel. Het is ook een kwestie van perceptie, maar toch zie je in Wallonië steeds meer positieve signalen, terwijl in Brussel de problemen alleen maar erger worden. Geen wonder dat zowat overal een nieuwe generatie Waalse regionalisten opduikt die de Franse Gemeenschap willen afschaffen en de toekomst van Wallonië los van Brussel willen opbouwen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234