Zondag 18/04/2021

Betoging

Grimmige sfeer in Brussel: traangas en waterkanon tegen betogende militairen

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

De optocht van zowat 8.000 militairen, die in Brussel betogen tegen de verhoging van de pensioenleeftijd, dreigde vanmiddag even uit de hand te lopen. De protestmars begon eerder vandaag nochtans vreedzaam. De politie gebruikte traangas en heeft het waterkanon ingezet.

Het is zelden gezien: militairen die de straat opgaan om te betogen. Soldaten hebben normaal gezien geen stakingsrecht en dus kozen de bonden ervoor om vandaag op Koningsdag - ze hebben dan een vrije dag - samen te troepen in Brussel.

De optocht begon deze middag. Naar schatting 8.000 manifestanten vertrokken aan het Noordstation in Brussel, via het Paleis voor Schone Kunsten, naar het Centraal Station. De aankomst wordt rond 15.30 uur aan het Albertinaplein verwacht. Het verkeer ondervindt grote hinder.

De betoging die aanvankelijk vreedzaam begon, liep even uit de hand. De politie zette traangas en het waterkanon in. Betogers bezetten de ingang van het kabinet van minister van Defensie Steven Vandeput en wilden een tijdje van geen wijken weten. Omstreeks 14.30 uur verlieten ze toch de omgeving van de Lambermontstraat. De militairen trokken op naar het Albertinaplein, waar de manifestatie ontbonden moet worden.

De Lambermontstraat gaf een ongewone aanblik na de doortocht van de manifesterende militairen. De straat was bezaaid met afval, van citroenen over rookbommetjes tot blikjes en lege gamellen.

Vandeput zal "niets beloven dat hij niet kan waarmaken"

De bonden pikken het niet dat de pensioenleeftijd vanaf 2018 wordt verhoogd naar 57 jaar. Daarna zal die leeftijdsgrens jaarlijks worden opgetrokken om in 2030 vastgelegd te worden op 63 jaar. Vanaf 2019 vervalt ook de speciale pensioenberekening voor militairen. Voor velen "de druppel die de emmer doet overlopen".

In de marge van de betoging van de militairen heeft minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) vertegenwoordigers van de vier militaire vakbonden ontvangen. Vandeput zal naar eigen zeggen alles doen wat hij kan om het departement en zijn medewerkers "de toekomst te geven die het verdient", maar tegelijkertijd benadrukt hij "niets te zullen beloven dat hij niet kan waarmaken".

"De minister benadrukt dat 8.500 manifesterende militairen een heel belangrijk signaal is", reageert Vandeput in een persbericht na een gesprek met de vertegenwoordigers van VSOA, ACV, ACOD en ACMP. Hij zal zijn collega van Pensioenen Daniel Bacquelaine vragen om nog dit jaar het sociaal overleg te starten en om "oog te hebben voor de specificiteit van het militaire beroep".

null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234