Dinsdag 19/01/2021

‘Griet wou niet wijken, toen schoten ze’

De twee Vlaamse meisjes die door de Israëlische autoriteiten werden opgepakt na de raid op Flotilla Gaza landen vandaag in Zaventem. Aan De Morgen laten ze alvast weten in goede gezondheid te verkeren. ‘Het Israëlisch leger is nooit aangevallen’, klinkt het formeel.

Belgische meisjes die meevoeren met hulpkonvooi naar Gaza landen vandaag in Zaventem

‘Het leger raakte in paniek toen ze inzagen dat hun rubberkogels niet opgewassen bleken tegen de zelfverdediging van de mensen aan boord en schakelden over op scherp’, schrijven ze. Griet Deknopper werd in het aangezicht geraakt door een rubber kogel.

“Ze kwamen met helicopters en heel veel boten, als dieven in de nacht”, schrijven Inge Neefs en Griet Deknopper in een e-mail aan De Morgen. “De Israëli’s hadden ons via de radio gewaarschuwd, maar ze hadden helemaal geen recht om ons tegen te houden. Ze reageerden meteen met geweld.”

Gisteren verbleven de twee vrouwen nog in een hotel nabij Istanbul en woonden ze de begrafenis van de Turkse slachtoffers bij, vandaag landen ze in Zaventem. “We zijn de gebeurtenissen nog volop aan het verwerken. We zijn erg moe.” Volgens het duo bestond onder de opvarenden de afspraak om geweldloos te reageren bij een eventuele actie van Israël. “Aan die afspraak hebben we ons gehouden. Er zijn geen wapens gebruikt, stokken, watersproeiers en afval waren de enige middelen waarmee ze antwoordden op de militaire agressie. Maar het leger is in paniek geschoten toen zij zagen dat hun rubber kogels niet opgewassen bleken tegen de zelfverdediging van de mensen aan boord, en ze zijn snel omgeschakeld op scherp.” Volgens de meisjes deelde vooral het Turkse schip in de klappen, omdat er voornamelijk Turken aan boord waren.

Zelf kwam het duo ook niet geheel ongedeerd uit de aanval. “Soldaten probeerden via een touwladder aan boord te raken van onze boot. Griet ging niet uit de weg, daarop hebben ze haar beschoten met een rubber kogel. De wonde valt nu wel enorm mee.” Inge op haar beurt werd in haar been geraakt door een geluidsbom. “Op het moment dat ze aanvielen zaten de Israëli’s nog op hun rubberen boten. Er zijn zelfs sluipschutters ingezet om bepaalde personen heel gericht te vermoorden”, schrijven de twee nog. “Verschillende mensen zijn gedood door een kogel in het midden van het voorhoofd.”

De meisjes weigerden van boord te gaan zonder hun bagage, uiteindelijk werden ze een voor een hardhandig van het schip gesleurd. Enkel medicijnen mochten mee, de rest van hun apparatuur werd gelabeld. De meisjes schrijven dat ze zullen terugkeren met de kleren die ze aanhadden op het moment van de aanval en hun paspoort. Geld, kredietkaarten, gsm’s en laptops blijken nog steeds in handen van de Israëlische autoriteiten.

“In de gevangenis waren ze poeslief, maar bellen was een bijna onmogelijk te verwerven recht. Griet heeft nooit naar huis kunnen bellen. Lukte het wel, dan moest je Engels praten en werd er ingehaakt als je iets vroeg over het nieuws. Ook een bezoek van een advocaat werd serieus bemoeilijkt of geweigerd.”

De repatriëring was volgens het duo andere koek. “Daar zijn nog vele klappen en zelfs verschillende gewonden gevallen. Ook wij werden, als vrouwen, uitgedaagd om met hen in gevecht te gaan.” Inge ondertekende het beruchte document waarin ze erkende vrijwillig het land te verlaten. Griet ondertekende niet, maar uiteindelijk werd toch iedereen gerepatrieerd. De Brusselse meisjes Kenza Isnasni en Fatima El Mourabiti zouden nog enkele dagen in Turkije blijven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234