Woensdag 12/08/2020

Griepprik bij kinderen kan honderd doden voorkomen

Een griepvaccin voor alle kinderen zou het aantal sterfgevallen bij bejaarden met een kwart doen dalen. Maar het draagvlak daarvoor ontbreekt nog.

Een griepvaccin voor alle kinderen blijft vooralsnog veraf. Volgens een studie van het federale Kenniscentrum voor de Gezondheidszorg zou algemene inenting van kinderen vooral helpen om de sterfte door griep bij bejaarden te verminderen.

Het maatschappelijk draagvlak voor zo'n vaccinatiecampagne ontbreekt echter nog, zegt griepcommissaris Marc Van Ranst. "Hier zullen nog zeker enkele jaren overheen gaan." Veel ouders twijfelen aan het nut van een vaccin. "Het is altruïstische vaccinatie. Je doet het om anderen te beschermen".

Jaarlijks laten zich nu 2,5 miljoen Belgen tegen griep inenten. Het zijn vooral 65-plussers, die samen met zwangere vrouwen de grootste risicogroep vormen. Elk jaar worden zo'n vierduizend mensen met ernstige griepverschijnselen in het ziekenhuis opgenomen, waarbij een kleine vijfhonderd vooral oudere patienten overlijden.

Die aantallen zouden kunnen dalen door een vaccinatieprogramma in scholen en via Kind en gezin, stelt het Kenniscentrum in een onderzoek dat vrijdag werd gepresenteerd. Kinderen zijn de voornaamste verspreiders van het virus, omdat ze elkaar veel aanraken, waarna de griep via ouders ook de grootouders bereikt.

Als de verspreiding van het virus bij de kinderen wordt afgeremd wordt iedereen beter beschermd, zegt professor Philippe Beutels van de Universiteit Antwerpen, die met collega's van de Universiteit Hasselt aan het onderzoek meewerkte. Dat zal de overheid veel gezondheidskosten besparen en de kosten voor ziekteverzuim verminderen.

Het aantal bezoeken aan de huisarts en de ziekenhuisopnames zouden met een kwart dalen als tachtig procent van de kinderen tussen zes maanden en achttien jaar een griepprik krijgt. Het aantal sterfgevallen onder bejaarden zou dan dalen van bijna vijfhonderd naar zo'n vierhonderd.

De kosten van een algemene griepvaccinatie voor kinderen kunnen binnen de perken blijven, op voorwaarde dat de prijs van het vaccin met een kwart zou zakken.

Volgens griepcommissaris Van Ranst zal het nuttig zijn de komende winter te volgen hoe het in Engeland gaat, waar alle kinderen tussen 2 en 17 jaar voortaan een griepspuit krijgen. Wetenschappelijk is zo'n campagne zeker gefundeerd, maar invoering heeft alleen zin als er voldoende steun is in de samenleving en de politiek.

In Japan is er al veel ervaring mee. Daar kregen kinderen vele jaren verplicht een inenting, waardoor er minder bejaarden aan griep overleden. Europa kent geen verplichte vaccinatie van kinderen. In landen als Oostenrijk en Finland wordt inenting wel aanbevolen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234