Zaterdag 15/05/2021

AchtergrondConflict

Grensgeschil tussen Ethiopië en Soedan dreigt te escaleren

Vluchtelingen uit Tigray zijn naar Soedan gekomen om aan het geweld in hun provincie in Ethiopië te ontsnappen. Nu dreigt er aan de grens tussen Ethiopië en Soedan een nieuw militair conflict uit te breken.   Beeld AFP
Vluchtelingen uit Tigray zijn naar Soedan gekomen om aan het geweld in hun provincie in Ethiopië te ontsnappen. Nu dreigt er aan de grens tussen Ethiopië en Soedan een nieuw militair conflict uit te breken.Beeld AFP

Soedan en Ethiopië versterken hun legers aan beide zijden van de grens. De oorlogsretoriek klinkt luider, een nieuw conflict dreigt.

Langs de grens tussen Ethiopië en Soedan trekken steeds meer troepen samen. Het geschil over de grensregio al-Fashqa dreigt te escaleren. Een oorlog tussen de landen kan catastrofale gevolgen hebben.

Die andere bittere strijd in de Noord-Ethiopische provincie Tigray komt daarbij. Daar vechten het Ethiopische leger, troepen uit Eritrea en milities uit de zuidelijke buurprovincie Amhara tegen opstandige milities uit Tigray.

Toen premier Abiy Ahmed van Ethiopië in november het leger naar Tigray stuurde, waren er meteen geweldsincidenten tussen gewapende bendes uit Ethiopië en stammen uit Soedan. Kort daarop volgden schermutselingen tussen beide legers.

Sinds 1902

Soedan versterkte zijn troepenmacht aan de grens en trok eind vorig jaar veertig kilometer verder naar het zuidoosten, het al-Fashqa-gebied in, dat Soedan al claimt sinds een overeenkomst uit 1902. De Britse kolonisator van Soedan stelde toen die grens vast tussen Ethiopië en Soedan.

Het al-Fashqa-gebied was nooit zo’n hete aardappel. Het lag officieel binnen de internationale grenzen van Soedan, maar werd gebruikt door Ethiopië. De in 2019 afgezette dictator van Soedan, Omar al-Bashir, had daar geen moeite mee. En die andere voormalige dictator, premier Meles Zenawi van Ethiopië, zag in 2009 af van een claim op het gebied. Ondertussen moest een grenscommissie een oplossing zoeken voor de precieze loop van de grens.

Beide dictators zijn weg en al-Fashqa speelt in toenemende mate een rol in de interne politiek van de buurlanden. Na de volksopstand in Soedan tegen al-Bashir moet het land over twee jaar vrije verkiezingen houden. De burgers en militairen in de overgangsregering strijden om de gunst van de kiezers. Vooral de generaals willen hun macht behouden. De voorzitter van de soevereine presidentiële raad in Soedan, generaal al-Burhan bemoeit zich actief met het grensconflict.

Steun van Amhara

Premier Abiy van Ethiopië is in Tigray verwikkeld in een taaie oorlog, die hij maar niet onder controle krijgt. Zijn leger krijgt hulp van milities uit Amhara. Deze Ethiopische provincie grenst aan Soedan en de al-Fashqa-regio. Veel boeren uit Amhara hebben hun bedrijf in die regio en willen niet onder Soedanese vlag komen. Ethiopië houdt dit jaar presidentsverkiezingen. Abiy heeft de steun van Amhara hard nodig om premier te blijven en om de oorlog in Tigray te winnen. Dus eist hij dat Soedan zich terugtrekt uit al-Fashqa.

Ook speelt het conflict mee rond het stuwmeer achter de enorme Renaissancedam, die Ethiopië in de Blauwe Nijl heeft gebouwd. Al jaren steggelen Ethiopië, Soedan en Egypte erover. Soedan trok vorige week zijn ambassadeur terug uit Egypte. Beide landen beschuldigen elkaar steeds luider van agressie, terwijl de legeropbouw aan beide kanten doorgaat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234