Woensdag 28/07/2021

Grens in het hoofd

De Morgen legt in tien weken de weg door Wallonië af. Iedere dinsdag doen we daar uitgebreid verslag van in Le Morgèn. Op de andere dagen houden we de vinger aan de pols met observaties uit ons dichtste buurland.

Laatst moest ik in Kokejane zijn, vanuit Brussel. Kokejane is een gehucht van Herne, het zuidelijkste punt in het Pajottenland. De vriendelijke man die mij de weg wilde beschrijven, stuurde mij de E40 op. Die gaat over Vlaanderen, en vandaar zak je dan af. Logisch, volgens de wegenkaart, als je het vanuit Vlaanderen bekijkt. Maar dat is het niet, als je er een wegenloze kaart van België bij neemt. Dan blijkt het een omweg van ettelijke kilometers. Er is een veel kortere en snellere weg naar Kokejane. Want het dorpje grenst aan Enghien of Edingen, en dat stadje ligt in Henegouwen. Neem vanuit Brussel de E19 naar Bergen en in Halle de E429 naar Ath, steek in Enghien door naar Herne en je wint meer dan een half uur. Alleen moet je daar wel de kaart voor bestuderen, je niet laten leiden door de wegwijzers op de E429. Want die verwijzen alleen naar het stuk Henegouwen dat zich daar tussen de E429 en de E40 tegen Vlaams-Brabant aanschurkt. Ze sturen je naar Enghien, maar je zult vruchteloos zoeken naar Herne. Het is, geografisch gezien, een beetje alsof ze op de Antwerpse ring Borgerhout zouden vergeten aan te duiden. Naar Grammont wijzen ze je op de E429 wel de weg. Maar kent ú Grammont? Het is Geraardsbergen, al besefte ik dat zelf ook pas dagen nadat ik er in de buurt had rondgetoerd. En als je vanuit Vlaanderen Petit Enghien zoekt, kun je ook rondjes blijven maken. Want in Vlaanderen heet Petit Enghien Lettelingen. Dat komt van de Engelsen, naar het schijnt, die hadden het in de oorlog over 'Little Enghien'.

Snelwegen vervreemden ons van het werkelijke landschap. Zoals voorverpakte kippenbilletjes van het gescharrel in de natuur. Ze leiden ons. Ze zijn er voor ons gemak, maar het zijn ook dwingelanden. Dat hebben ze in België zo gewild, toen de taalgrens werd vastgelegd in 1962. Orde moest er komen, in dit babelse land. En de Belgen lieten zich rijden.

Filip Rogiers

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234