Woensdag 16/06/2021

Greipel maatje te groot in Amiens

André Greipel (32) pakte de volle buit in de strijd om het groen: zowel in de tussensprint als aan de aankomst in Amiens liet hij al zijn rechtstreekse concurrenten achter zich. Toch blijven zowel Greipel als ploegleider Herman Frison de druk afhouden. Manager Marc Sergeant is wel formeel: 'We gaan ervoor.'

Euforie bij Lotto-Soudal. André Greipel behaalde zijn tweede ritzege in evenveel massasprints en mag vanmiddag in Abbeville voor de vierde dag op rij met de groene trui van start. Een scenario waar elke ploeg wil voor tekenen. Maar, hoe zit dat nu met dat groen? "Euh... Ik geniet elke dag van dat shirt", reageert Greipel droog. "Het doel is en blijft echter om ritten te winnen. Groen in Parijs? Daar ben ik niet mee bezig."

Daar moeten we het dan mee doen. Ook ploegleider Herman Frison blijft bij zijn standpunt van twee dagen geleden. "We blijven het van dag tot dag bekijken. En ja, winnen is belangrijker. Zoals ik je maandag vertelde: als Greipel onderweg vol meedoet in die tussensprints, kan hem dat aan de finish een eventuele ritzege kosten."

Dat het dan toch wat vreemd aanvoelde om Greipel gisteren in Rancourt, na 90 kilometer wedstrijd, toch vol te zien meespurten, wierpen we op. Met succes trouwens, want hij troefde hij er zijn concurrenten af. En nee, het kostte hem de ritzege niet. "Vandaag deed hij inderdaad mee", gaf Frison schoorvoetend toe. "Als je eenmaal dat groen hebt, wil je die trui wel een beetje verdedigen. Stel dat het aan de finish mislukte, had hij die punten toch op zak. Dat deed hij echter voor het eerst. De voorbije dagen schoof hij gewoon mee. Zo nam hij in de kasseirit genoegen met een derde plaats in die tussensprint. Zonder veel moeite. Maar binnen de ploeg is echt nog geen enkele keer gezegd dat hij voor eindwinst in dat puntenklassement moet gaan. Doen we dat wel, kunnen we als team ook minder aanvallend koersen, terwijl er nog enkele jongens zitten te wachten om eens hun kans te gaan via een ontsnapping."

Tussensprint

Teammanager Marc Sergeant was na de finish in Amiens een stuk duidelijker: "We gaan het proberen, dat staat vast. Dat hebben we van in het begin trouwens gedaan. En ja, het grootste verschil maak je met zeges. Vijftig punten voor de eerste tegenover dertig voor de tweede, zo gaat het vooruit. Daarnaast doet Greipel ook mee in de tussensprints. Gisteren, eergisteren, de dag ervoor. Zo kan hij wat voorsprong nemen op Sagan, die in de iets zwaardere etappes wellicht wat meer punten kan pakken. Zegt Herman Frison het anders? Bij deze schrijf je het maar op: we gaan ervoor. Uiteraard zonder de mogelijkheden tot ritwinst uit het oog te verliezen. Trouwens, een derde ritzege kan bijdragen tot een nog betere positie in het groen, niet?"

Groen verdedigen

Terug naar Greipel, die we confronteerden met de uitspraak van de grote baas. "Ah? Dat is nieuw voor mij", klinkt het - gespeeld? - verbaasd. "Het verschil op Sagan is nog altijd maar 32 punten. Ritwinst levert er vijftig op. Ook in Le Havre, op een finish die best lastig is. Stel dat Sagan er wint, kan hij zomaar dat groen overnemen. Nee, voorlopig blijf ik bij mijn oorspronkelijke mening. Waarom ik dan ook onderweg vol meesprint? Ik geniet van elke dag in die trui, dan geef je die niet zonder slag of stoot af."

Laat ons toch maar de conclusie trekken dat zowel Greipel, Frison als Sergeant dolgraag, negen jaar na Robbie McEwen, Lotto in het groen op de Champs-Élysées willen zien. Maar Greipel en Frison willen zo lang mogelijk de druk afhouden. Sagan is immers een straffe tegenstrever en dat zal de Slowaak ook blijven. Toch jammer dat Greipel nog steeds geen kleur bekent.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234