Donderdag 01/10/2020

Ronde van Vlaanderen

Greg Van Avermaet: "Zondag alleen tevreden met zege"

Beeld Photo News

Greg Van Avermaet (BMC) trekt met vertrouwen naar de Ronde van Vlaanderen. Het wordt zijn tiende deelname aan 'Vlaanderens Mooiste'. "Ik werd al eens tweede en derde, zondag kan ik alleen tevreden zijn met een eerste plaats", verklaarde de 30-jarige Oost-Vlaming op een persmoment in Roeselare.

Van Avermaet moest tot zijn grote spijt forfait geven voor de E3 Harelbeke wegens ziekte (problemen met de maag). Ook in Gent-Wevelgem was hij nog niet de oude. Pas sinds donderdag voelt hij zich weer goed.

"Het duurde wel enkele dagen vooraleer ik van die problemen verlost was. Vervelend uiteraard, maar ik voel me nu honderd procent fit. Het geeft me ook vertrouwen dat ik zondag in Gent-Wevelgem mee was op de Kemmelberg (met het groepje Sagan/Cancellara). Het is in de afdaling dat ik het liet schieten. Dat sterkt me wel, ook al was ik daar niet helemaal gezond, toch reed ik mee met de besten."

Favorieten
De kopman van BMC rekent zich bij de favorieten voor de zege. "Zeer zeker, maar Sagan en Cancellara steken er bovenuit. Na een normaal koersweekend, zonder ziekte, zou ik mezelf op dezelfde hoogte plaatsen als hen, maar nu doe ik dat niet. Maar wat uiteindelijk telt, is de vorm van komende zondag. Het is de wedstrijd die er voor mij toe doet. Ik heb maanden toegeleefd naar deze periode: de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix zijn voor mij mijn grote doelen. De Ronde ligt me ook het best van alle koersen op Vlaamse bodem die we de voorbije weken gereden hebben. De opeenvolging van hellingen maakt dat mijn explosiviteit er tot zijn recht komt."

Paterberg
"Ik rijd altijd mijn eigen koers, ik ga die niet afstemmen op de anderen. Of ik de Kwaremont-Paterberg met Sagan en Cancellara wil aanvatten? Graag. Ik trek zelfs met vertrouwen naar die Paterberg, het is een helling die me heel goed ligt. Zondag kan ik alleen tevreden zijn met de eerste plaats. Ik heb al ereplaatsen genoeg, als ik niet win, zal ik ontgoocheld zijn. Ik koers met vertrouwen na mijn overwinningen in Tirreno en de Omloop en ben van niemand bang."

Beeld BELGA
Beeld BELGA

Taylor Phinney kijkt uit naar terugkeer in Vlaanderens Mooiste

Bijna twee jaar na zijn zware val op het Amerikaanse kampioenschap en maandenlang blessureleed staat Taylor Phinney (BMC) opnieuw aan de start van een klassieker. "Dit had ik zelf niet verwacht", zei de Amerikaan vrijdag in Roeselare op een persmoment. "Het gaat sneller dan verwacht. Ik ben vereerd dat ik het team en Greg zondag bij mag staan."

De 25-jarige Phinney werd aangereden door een motor en brak zijn linkerbeen in juni 2014. Maandenlang moest hij revalideren, er werd getwijfeld aan een terugkeer op het hoogste niveau, maar de Amerikaan koerst opnieuw in een profpeloton en met succes. Nog niet honderd procent de oude, maar wel voor het eerst in twee jaar, opnieuw aan de start van een klassieker. "Mijn eerste en enige Ronde van Vlaanderen reed ik in 2014", zegt hij daarover, "een droom die toen uitkwam."

Phinney werd beschouwd als "the new kid on the block", een jonge Amerikaan die als belofte twee keer Parijs-Roubaix op zijn naam schreef en was voorbestemd om ook als prof te schitteren in de kasseiklassiekers. Sinds zijn blessure wordt er voorzichtig met hem omgesprongen, hij rijdt niet te veel koersen om zijn linkerbeen, dat nog niet even sterk is als zijn rechterbeen, niet te veel te belasten. "Ik reed Gent-Wevelgem en dat liep beter dan verwacht. Normaal zou ik daarna de Driedaagse doen en de Volta Limburg. Geen Ronde van Vlaanderen, maar Gent-Wevelgem was een meevaller en dus mag ik starten zondag. Ik ben trots dat ik deel uitmaak van het team. Weet je, toen ik zondag Gent-Wevelgem reed, herinnerde me dat opnieuw aan de reden waarom ik renner ben geworden. Als kind droomde ik van die Belgische wedstrijden en Parijs-Roubaix. Dit zijn de wedstrijden waar ik van houd."

Een hoofdrol zal hij nog niet spelen zondag. "Daarvoor is het nog te vroeg. Op het WK in Richmond was het laatste wedstrijduur heel lastig. Mijn been was precies dode massa die ik meesleurde. Dat was een koers vergelijkbaar met een klassieker. In Gent-Wevelgem had ik dat gevoel niet meer, toch ook een koers van 240 kilometer. Ik had wel last van krampen op het eind, maar dat is iets anders dan een slepend been. Krampen hoort bij de sport. We zien allemaal af. Maar er is nog een verschil tussen dat laatste wedstrijduur meerijden en ook in de finale meestrijden. Dat kan ik nu nog niet. Zondag ben ik gewoon een teamspeler, ga ik de ploeg bijstaan waar nodig en wil ik Greg aan de zege helpen. Hij is één van de favorieten, rijdt enorm sterk. Elk jaar denk ik: 'dit wordt zijn jaar' en nu lijkt het ook zo te zijn en valt alles in zijn plooi. Ik hoop voor hem dat hij zondag wint. Hij is gegroeid in zijn rol als leider van de ploeg, we staan als één blok achter hem."

Beeld Photo News
Beeld TDW
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234