Zondag 22/09/2019

Interview

Greg Van Avermaet rijdt zondag zijn twaalfde WK: "Op dit parcours onderschatten ze mij"

Greg Van Avermaet, speerpunt bij de Belgen, verkent de steile Gramartboden in Innsbruck. Beeld BELGA

Als hij naar een WK gaat, voelt Greg Van Avermaet (33) zich een beetje Rode Duivel. "Twaalf A-caps heb ik al", zegt hij. Sinds 2007 miste hij geen enkele titelstrijd, niemand doet beter in Innsbruck. Welke lessen trekt hij uit het verleden?

2007, Stuttgart

Winnaar: Bettini. Van Avermaet: 63ste

Je was onder de indruk van de omstandigheden. Ben je nu nog nerveus voor een WK?
Greg Van Avermaet: "Die tijd is voorbij. Toevallig zat ik begin deze maand te bladeren in een map uit 2007. Grappig om die artikels terug te zien. Ik weet nog hoe content ik was dat ik erbij was. Ik keek op naar de grote namen van toen, ik ging letterlijk opzij in de koers. Boonen heeft heel zijn carrière gratis en voor niets bij mij mogen passeren. Misschien zit ik vandaag wel in zijn situatie. Misschien vindt Xandro Meurisse het ook wel geweldig dat hij met Greg Van Avermaet in de ploeg zit, ik zeg maar wat."

2008, Varese

Winnaar: Ballan. Van Avermaet: 17de

Achteraf was er luide kritiek: de Belgen waren met te veel kopmannen gestart en reden tegen elkaar. Zit dat risico er zondag ook in?
"Boonen, Gilbert, Nuyens en ik waren toen de kopmannen. Vandaag zijn we opnieuw met vier: Wellens, Teuns, Benoot en ik. Ik vind het goed zo. Stel dat je op dit parcours één kopman moet aanduiden, wie kies je dan? Op basis van zijn seizoen heeft Wellens daar het meest recht op, maar op dit zware parcours is het niet simpel. Dan is het beter dat meerdere renners zich kunnen sparen.

"Vandaag is kopman maar een woord, in Varese vond ik dat iets heel groots. Ik had niet veel ervaring, maar ik reed op een wolk. Ik had een rit gewonnen in de Vuelta en de puntentrui. Alles ging vanzelf. Ik had het gevoel dat het wel goed ging komen met die wielercarrière van me. Vandaag besef ik veel beter hoe moeilijk het is om wereldkampioen te worden."

2009, Mendrisio

Winnaar: Evans. Van Avermaet: 44ste

Patrick Lefevere vond dat je je plaats niet verdiende. De jongste jaren is het opvallend rustig rond de selecties. Hoe komt dat?
"Omdat Kevin De Weert zijn werk goed doet, zeker? Je kunt altijd vijf of zes namen op papier zetten waarmee iedereen het eens is. Maar die laatste twee namen leiden altijd tot discussie. Lefevere is daar de koning in. Hij wil natuurlijk zo veel mogelijk volk van zijn ploeg mee."

2010, Geelong

Winnaar: Hushovd. Van Avermaet: 5de

Je eerste topnotering op een WK. Hoe belangrijk was dat voor de volgende WK's?
"Daar begon ik te beseffen dat ik de mogelijkheden had om ooit wereldkampioen te worden. Gilbert was kopman, Leukemans en ik stonden op de tweede rij, wij moesten we het pad effenen. Gilbert geraakte niet weg op de klim. We kwamen met een groepje samen en ik heb nog een goede sprint gereden. Hushovd stak zijn handen een meter voor me in de lucht. Als je er zo kort bij bent, dan hoop je dat het je op een dag ook een keer zal lukken."

2011, Kopenhagen

Winnaar: Cavendish. Van Avermaet: 175ste

Je slechtste resultaat ooit op een WK. Bestaat de kans dat je zondag je record breekt?
"Dat ik nog slechter doe? Neen, nooit. In Kopenhagen heb ik het op het einde laten lopen. Materiaalpech of zo. Kopenhagen was extreem plat, dit is extreem klimmen. Eerlijk, ik vrees dat het te zwaar zal zijn. De kans is groot dat ik een alles-of-nietspoging doe, met meer kans dat het niets wordt. Waarom ik dan meedoe? Is er een andere koers dit weekend misschien? Je gaat in België ook geen acht betere coureurs vinden."

2012, Valkenburg

Winnaar: Gilbert. Van Avermaet: 25ste

Na Boonen pakte ook Gilbert zijn titel. Nu de twee groten er niet meer bij zijn, ben jij de meest ervaren man in de selectie.
"Ik zit aan veertien caps, als ik twee beloften-WK's meetel. Daar ben ik trots op. Dat ik er altijd bij was, komt door mijn prestaties en door het type renner dat ik ben. Ik ben enorm veelzijdig en regelmatig. Ik zou het erg vinden als die regelmaat er niet meer is. Meerijden zonder voorin te strijden, dat moet frustrerend zijn. Met mij weet je niet of je gaat winnen, maar je kunt er wel zeker van zijn dat je mij gaat zien."

2013, Firenze

Winnaar: Rui Costa. Van Avermaet: 23ste

Je zwaarste WK ooit, zei je. Wordt dat na dit weekend Innsbruck?
"Firenze was lastig, zeker, maar dat kwam ook doordat het de hele dag regende. Van alles wat ik al gereden heb, komt Rio het dichtst in de buurt van dit WK. Maar echt vergelijken kun je niet. In 2016 profiteerde ik van mijn topvorm in de Tour, nu zitten we in een andere fase van het seizoen. Hoe graag ik ook wil, copy-paste is niet mogelijk. Waar ik me nog de minste zorgen over maak, is dat ze me niet meer gaan laten rijden. Ik denk dat ze mij nog altijd onderschatten op dit parcours."

2014, Ponferrada

Winnaar: Kwiatkowski. Van Avermaet: 5de

Je was ontgoocheld, omdat het parcours je zo beviel. Ben je blij dat het WK in 2021 naar Vlaanderen komt?
"Ik zou het heel stom vinden als ze een parcours maken voor buitenlanders, zoals in de Tour. Sprinten in Luik of Brussel, of een aankomst op de Muur van Hoei: daar heeft geen Belg iets aan. Wij moeten veel meer chauvinistisch zijn. Dat doen ze in andere landen ook.

"Wat Innsbruck betreft: ik vind het fair dat de klimmers ook een keer wereldkampioen kunnen worden. Iemand als Froome heeft nog nooit een WK met inzet gereden. Nu krijgt hij die kans en is hij er niet bij."

2015, Richmond

Winnaar: Sagan. Van Avermaet: 23ste

Het begin van het tijdperk-Sagan. Geloof jij dat hij een vierde keer op rij kan winnen?
"Als ik kans maak, dan hij ook. Het verschilt van dag tot dag wie van ons tweeën de beste klimmer is. In een eendagskoers durf ik sterker te zijn, in een rittenkoers heeft hij vaker het voordeel. Er is geen grote kans dat een van ons wereldkampioen wordt, maar de kleine ga ik ook pakken. Het ergste dat er kan gebeuren, is dat ik een anonieme koers rijd."

2016, Qatar

Winnaar: Sagan. Van Avermaet: 10de

De eerste keer met Kevin De Weert aan het roer. Wat maakt hem goede bondscoach?
"Wij rijden allemaal bij WorldTour-ploegen, maar kwam je vroeger bij de nationale ploeg, dan was er plots geen chef-kok of ontbrak er materiaal dat bij je ploeg standaard is. Vandaag zijn er goede soigneurs, goede mecaniciens, is het wagenpark uitgebreid, zorgt Bioracer voor goede kledij... Daarbovenop heb je een De Weert, die heel communicatief is. Hij heeft een duidelijk plan en maakt concrete afspraken. Daar heb je je aan te houden. Dat is de basis van zijn succes."

2017, Bergen

Winnaar: Sagan. Van Avermaet: 6de

Je voelde de vermoeidheid na een lang seizoen. Ben je nu beter?
"Ik heb in augustus rust genomen en ik voel me frisser. Los daarvan, misschien is het beter om het WK vlak na de Tour te leggen. Je zou minder uitgebluste renners hebben. En veel toppers uit de Tour zouden het WK er dan nog bij nemen.

"Dat ik er altijd goesting in heb? Dat is mijn karakter. Mocht ik tijdens het WK thuis zitten, dan zou ik me niet goed voelen. Ik wil erbij zijn. En als ik er ben, ben ik supergemotiveerd om er het beste van te maken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234