Vrijdag 20/09/2019

Great Barrier Reef

Great Barrier Reef in gevaar: nieuw rapport ‘ontnuchterend’ voor toekomst koraalrif

Het Great Barrier Reef in Australië. Beeld AFP

Het Great Barrier Reef bij Australië staat een sombere toekomst te wachten. Dat was al bekend, maar een pas verschenen vijfjaarlijks rapport over het bijzondere natuurgebied is volgens de voorzitter van het reservaat ‘ontnuchterend’, meldde hij aan de Australische zender ABC.

Het Great Barrier Reef, het spectaculairste koraalrif ter wereld, beslaat een oppervlakte van 348.000 vierkante kilometer en werd in 1981 geklasseerd als UNESCO-werelderfgoed. UNESCO overwoog vorig jaar om het rif te klasseren als “bedreigd”, maar zag daar uiteindelijk vanaf om de Australische regering de vernedering te besparen en om het toerisme in het land geen schade te berokkenen. 

Volgens het rapport dat nu gelanceerd is, blijkt de situatie steeds ernstiger te worden.  De klimaatverandering aan het escaleren en is dat vormt de belangrijkste bedreiging voor het rif. Binnen tien jaar moet actie worden ondernomen om het Great Barrier Reef te behouden. “Snelle en effectieve, wereldwijde en nationale actie tegen klimaatverandering, gepaard met plaatselijke maatregelen om het herstel te bevorderen, zijn noodzakelijk binnen tien jaar om een positieve langetermijnvisie te hebben.” 

40 procent in slechte staat

Ook de ontwikkeling van de kustlijn, het weglekken van giftige stoffen in zee en illegale visserij vormen een bedreiging. De opwarming van het zeewater heeft op grote schaal verbleking van het koraal veroorzaakt in 2016 en 2017. Dat leidde tot een “ongekend en wijdverbreid” verlies van koraal, stellen de onderzoekers. 

Van alle onderzochte planten en dieren in het ecosysteem is 60 procent nog in goede tot zeer goede staat. Maar de overige zijn er slecht tot zeer slecht aan toe, concluderen de onderzoekers.

Sinds het vorige onderzoek uit 2014 zijn er ook lichtpuntjes: initiatieven in toerisme en havens om meer rekening te houden met het milieu hebben hier en daar geleid tot een lichte verbetering van de waterkwaliteit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234