Zondag 15/09/2019

Openbaar vervoer

Gratis tramrit in Antwerpen, met groeten van de bank

De bewuste blauwe tram 7 in Antwerpen, die een maand lang gratis ritjes aanbiedt. Beeld RV

Wie de komende maand een blauwe tram 7 tegenkomt in Antwerpen, kan kosteloos meerijden. De gratis tram kadert in een promocampagne van een fondsenbank. Kun je De Lijn dan zomaar afhuren voor reclamedoeleinden?

Geen in- of uitstapkosten: dat is het idee. De fondsenbank MeDirect.be wil zichzelf in de verf zetten, niet alleen door met hun logo en kleuren een toestel op de Antwerpse tramlijn 7 volledig in te kleuren, maar ook door de reizigers op die specifieke tram gratis te laten meerijden, tot 31 januari.

"Het inkleden van de tram op zich was geen probleem", stelt Wim Wuyts, marketingdirecteur van de fondsenbank. Logisch ook, want wie heeft nog nooit een tram als rijdend reclamebord gezien? "Maar we hebben wel wat overtuigingskracht aan de dag moeten leggen om De Lijn volop te doen meegaan in ons idee. We moeten wel duidelijk aan de reiziger het idee communiceren. Het staat in die tram duidelijk aangegeven dat de rit gratis is."

Hoeveel het kost om een maand lang een tram gratis te laten rijden, wil de bank niet kwijt. "Maar de kost viel vanuit ons standpunt mee", klinkt het bij Wuyts. "Een grote klassieke campagne, met online- én printreclame, valt al snel duurder uit."

Ook bij De Lijn zelf worden geen bedragen genoemd. "Wij maken een gemiddelde op van het aantal reizigers op die tramlijn, gedurende die periode", klinkt het bij woordvoerder Astrid Hulhoven. "De sponsor krijgt op het einde van die periode dan een factuur."

Gevaarlijk pad

Het doet denken aan het verhaal van de nachtbussen in Gent. Toen die in 2012 dreigden te verdwijnen, sprong brouwerij De Koninck te hulp om de - gesponsorde - bussen toch te laten rijden in de Arteveldestad, net zoals ze dat eerder in Antwerpen deden. "Dit is absoluut géén privatisering", stelde Roger Kesteloot, directeur-generaal van De Lijn toen in deze krant (DM 19/05/2012). "De Lijn is en blijft een overheidsbedrijf." Kesteloot was niet bereikbaar voor commentaar over de campagne in Antwerpen.

De kosteloze tram mag dan een primeur zijn, maar dat De Lijn met derden samenwerkt voor commerciële doeleinden, is geen uitzondering, klinkt het zowel bij De Lijn zelf als bij Vlaams minister voor Mobiliteit Ben Weyts (N-VA). "De Lijn werkt vaak samen met private bedrijven, bijvoorbeeld voor wifi op de tram, of bij het inleggen van pendeldiensten bij rockfestivals. Daarbij kunnen gebruikers ook gratis reizen."

"Geïsoleerd geval"

Maar de vraag is welk signaal De Lijn zo naar de reizigers zendt. Onlangs werden de tarieven verhoogd door de vervoersmaatschappij zelf, maar een privaat bedrijf helpt nu om reizen toch goedkoop te maken: een opmerkelijke situatie. "Dit is een geïsoleerd geval, dus je kunt niet van een algemene problematiek spreken", stelt Wouter Van Dooren (Universiteit Antwerpen). "Maar het houdt wel een risico in. Hoe ver ga je dit drijven? En raakt het aan de basisdienstverlening? Die discussie is het waard om gevoerd te worden. Hoe kijkt de burger hiernaar? Creëer je niet de indruk dat de private sector in openbaar vervoer voorziet, in plaats van de overheid? Als die toestaat dat de private sector de functie van De Lijn overneemt, dreig je op een gevaarlijk pad terecht te komen."

Weyts ziet voorlopig echter geen probleem. "Als het om een additioneel aanbod voor de reizigers gaat, kan ik hier niets tegen hebben. Zeker omdat de voordelen niet exclusief zijn: iedereen heeft hier baat bij, niet alleen de klanten van die bank. Dus wat mij betreft is dit ook een goede campagne om meer mensen van de voordelen van het openbaar vervoer te laten proeven."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234