Zaterdag 18/09/2021

Gras was lastiger dan tegenstand

Even voorspelbaar als Roger Federer de finale van Wimbledon zal halen (en winnen), lijken Justine Henin en Kim Clijsters op weg naar hun twintigste onderlinge WTA-clash in de halve finale. Het gras van Wimbledon heet slipperig, maar in de kwartfinales vandaag kunnen de Belgische toppers haast niet uitglijden.

door Bart Fieremans

wimbledon l Krijgen we na de Russische golf in het vrouwentennis ook een Chinese revolutie? Als symbool kan het tellen: alle Amerikanen zijn al voor de kwartfinale uitgeschakeld, maar er is wel nog een Chinese in de running: Na Li is vandaag de tegenstandster van Clijsters. Henin treft Severine Brémond.

Severine Brémond? Geen erg als u van haar nog niet gehoord hebt. De 26-jarige Brémond was in het circuit jarenlang bekend als Severine Beltrame, maar nam na haar huwelijk vorig jaar de naam van haar man over. Severine Beltrame? Ook geen erg als u van haar nog nooit gehoord hebt. Ze is namelijk geen hoogvlieger, hoogstens een laatbloeier. Ook nu staat de Française pas 129ste op de WTA-ranglijst. Zelfs met een vergrootglas zijn nauwelijks ophefmakende zeges van haar te vinden.

Of het moet op deze Wimbledon 2006 zijn. Uit het niets haalt ze een kwartfinale. Onderweg schakelde ze met Patty Schnyder een toptienspeelster en enkele subtoppers als Gisela Dulko en Ai Sugiyama uit. Maar of dat volstaat om Henin angst in te boezemen? Neen. "Het is een aangenaam meisje, met wie ik Frans kan spreken", zei Henin, "maar haar tennis ken ik nauwelijks. Ook voor mij is haar kwartfinale een verrassing. Nu, het zal niets aan mijn attitude veranderen. Ik kijk niet links of rechts, alleen naar mezelf."

Na Li, de opponente van Clijsters in de kwartfinale, is een al even grote verrassing. Maar ze staat wel symbool voor de Chinese revolutie in het vrouwentennis, een sport waarin China ook wil scoren op Spelen in Peking 2008. Na Li is de hoogst gerangschikte (WTA 30) van de zes Chinese speelsters die op de hoofdtabel in Wimbledon stonden. Aan de internationale media-aandacht moet ze nog wat wennen, bleek gisteren na haar zege tegen rijzende ster Nicole Vaidisova. Zichtbaar niet op haar gemak en heel kort beantwoordde Na Li de Engelse vragen, die een tolk moest vertalen. Een uittreksel:

Wat betekent jouw prestatie voor het Chinese vrouwentennis?

Na Li: "Dat het Chinese vrouwentennis beter wordt."

Hoe komt het dat je vandaag won?

Na Li: "Er is geen reden om een match te winnen."

Was het door je opslag of je concentratie? Er zijn toch redenen waarom je iemand klopt?

Na Li: "Ik weet niet hoe ik je vraag moet beantwoorden."

En zo ging dat maar door. Nu, Kim Clijsters kent haar wel: "Ze spreekt wel een beetje Engels. Ze heeft een Amerikaan als coach. Misschien durft ze geen Engels praten voor een groot publiek." (lacht)

Clijsters heeft één keer tegen Li gespeeld, van haar 6-3 en 6-1-zege in Sydney dit jaar onthoudt ze "dat ze een goede opslag heeft en van alle Chinese speelsters het agressiefst slaat".

Maar toch: zowel Henin als Clijsters mogen niet klagen over de moeilijkheidsgraad van hun affiche; zeker in vergelijking met de andere kwartfinales: Mauresmo-Myskina en Sjarapova-Dementieva. Net als in hun achtste finale gisteren trouwens. Clijsters pakte Agniezska Radwanska in met tweemaal 6-2. Henin domineerde Daniela Hantuchova met 6-3 en 6-1. De Waalse leek meer last te hebben van het gras dan van haar tegenstander: "De courts liggen er door de zon heel droog bij. De snelheid is helemaal anders. Soms trager, soms schiet de bal door. En het is slipperig, op tegenvoetse ballen let ik erg op."

Ook Clijsters is op haar hoede. "Aan de basislijn is het heel glad. Veel speelsters schuiven uit. Gelukkig heb ik hier nog niets voorgehad." Of Clijsters dan misschien hoopt dat het wat kouder en regenachtig wordt. "Neen hoor, het gras is toch dood. Of het moet supergras zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234