Dinsdag 18/02/2020

Graphic novels voor kinderen

Langzaam maar zeker schuift het graphic-novelgenre - voordien vooral weggelegd voor volwassenen op zoek naar de betere strip - richting een nieuw doelpubliek: kinderen. Onlangs verschenen bij Silvester zo de fantasy-reeks Amulet en het autobiografische Smile.

De smiley op de cover van Smile van de Amerikaanse Raina Telgemeier lacht niet alleen zijn tanden bloot, maar ook de daaraan vastgehechte beugel. Achter die eenvoudige doch originele cover gaat een waargebeurd verhaal schuil over het pubermeisje Raina dat bij een ongelukkige val één voortand breekt, terwijl de andere in haar tandvlees schiet. Bij een tweede tandartscontrole blijkt haar bovenkaak zodanig beschadigd dat haar tanden bij het terugplaatsen hoger in haar kaak belandden.

Jarenlange tandheelkundige en orthodontische chirurgie wordt haar deel. Een trauma voor Raina, die begint te lispelen, amper nog durft te lachen en het mikpunt wordt van spot en vernederingen. Telgemeier, nu 35, merkte hoezeer de jeugd haar ervaringen deelde en met haar meeleefde, en besloot het in een kleurrijke graphic novel uit te geven.

Met succes. Scholen over de hele VS namen het boek op in hun bibliotheek en de auteur kreeg er zelfs de Eisner Award voor voor beste tienerstrip. Sindsdien levert ze graphic novels voor de jeugd, vaak gesitueerd in het schoolmilieu.

Smile is duidelijk geschreven voor een jong publiek, met niet al te schokkende chirurgische plaatjes, vrolijke personages, kleurrijke beelden en - ondanks het trauma dat ze opliep - heel wat humor. Raina leert de liefde kennen (moeilijk voor een 'beugelmeisje', zo blijkt) en tracht de aanvallen van haar schoolgenoten af te weren.

Smile leest als een trein, en is zelfs voor volwassen leuk omdat ze vakkundig naar hun eigen kindertijd geslingerd worden.

Een graphic novel van een heel andere orde is Amulet, een animatieachtige reeks die de fantasie nastreeft van pakweg een Harry Potter, Narnia en zelfs een beetje Lord of the Rings, inclusief tovenaars en elfenkoningen. Evenzeer duiken er roze konijnen, sprekende vossen, luchtschepen en -kastelen op.

Rode draad is de zoektocht van het meisje Emily en haar broer Navin naar haar moeder, ontvoerd (en later vergiftigd) door een vreemd wezen, en verbogen in een mysterieuze wereld. Het enige wat Emilu en Navin kan helpen is een amulet met bijzonder krachten.

De Japanse, in de VS residerende auteur Kazu Kibuishi toont met het recent verschenen derde deel dat er geen stop staat op zijn ongebreidelde fantasie. Soms refereert die zelfs naar die van regisseur Hayao Miyazaki (Spirited Away, Howl's Moving Castle, Castle in the Sky).

Het derde Amulet-deel haalt zelfs herinneringen boven aan die laatste twee films. Amulet is op maat gemaakt voor het jonge grut, maar tezelfdertijd is het een goed geschreven avonturenstrip die ontroert en barst het van de originaliteit. Het moet niet altijd F.C. De Kampioenen zijn, mijn gedacht!

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234