Vrijdag 24/01/2020

Grant Hill, de vergeten opvolger van Jordan

Brussel / Detroit

Eigen berichtgeving

Jaren terug, voor Allen Iverson en Kevin Garnett hun intrede in de NBA maakten, heette hij dé opvolger van Michael Jordan te zijn. Grant Hill, die als derde pick werd gedraft door Detroit, imponeerde in zijn rookie-jaar ('95) in de NBA zodanig dat hij voor het jaarlijkse All Star-partijtje zelfs meer stemmen haalde dan Shaquille O'Neal, Charles Barkley en Hakeem Olajuwon. In zijn tweede seizoen was hij niet alleen de beste schutter van de Pistons, niemand pakte ook meer rebounds of deelde meer assists uit. Reclamebureaus waren gek op de jonge vedette en zagen in hem het ideale uithangbord om hun producten aan te prijzen. Frisdranken, ontbijtgranen, sportschoenen, Hill deed het allemaal. Alleen de play-offs zaten er bij zijn debuut net niet in, een troostprijs was zijn uitverkiezing tot rookie van het jaar, al moest hij die eer wel delen met huidig Phoenix-guard Jason Kidd. In '96 kreeg Hill een plekje op het roster van het derde Dream Team, dat in Atlanta goud haalde.

Alles ging wonderwel met Grant Hill, die meteen een autobiografie op de markt bracht, alleen kreeg hij al snel de naam vast te braaf te zijn, te saai ook. Geen trash talking op het veld, geen controversiële uitspattingen ernaast, Grant Hill kreeg de reputatie - een beetje zoals Tim Duncan nu - van een koorknaap. Hij kwam niet uit de ruwe getto's, was voorbeeldig opgevoed en studeerde netjes af. Alleen zijn huwelijk met r&b-zangeres Tamia zorgde voor een beetje kleur in zijn leven. Een van zijn typische uitspraken luidt: "Hij die hoffelijkheid zaait, zal vriendschap oogsten, en hij die goedheid plant, zal liefde plukken."

Aan zijn statistieken zal het in elk geval niet gelegen hebben. In zijn tweede seizoen zorgde de 2m03 grote forward, soms ook shooting guard, ervoor dat Detroit de play-offs bereikte, waar het in de eerste ronde al misliep tegen het Orlando van O'Neal en Penny Hardaway. Een jaar later krikte Hill zijn percentages nog meer op: hij scoorde gemiddeld 21,4 punten, was goed voor 7,3 rebounds en 7,1 assists per wedstrijd. In de play-offs lag het Atlanta van Steve Smith en Mutombo dwars. Probleem was dat Hill de klus altijd in zijn eentje moest klaren. In '97 haalde het bestuur van Detroit dan de jonge belofte Jerry Stackhouse bij Philadelphia weg, maar die vond niet meteen zijn draai bij de Pistons. Gevolg: geen play-offs. In het verkorte seizoen vorig jaar was Detroit weer van de partij in de play-offs maar opnieuw was Atlanta te sterk.

Dit seizoen lijkt Grant Hill, die bijna free agent is, meer dan ooit klaar om een gooi naar de NBA-titel te doen. Hij zette het nieuwe millennium alvast met overtuigende cijfers in: tegen de Hawks en Orlando was hij telkens goed voor 42 punten. Hill scoort overigens beter dan ooit voordien: 27,4 punten per wedstrijd. En ook met Jerry Stackhouse (gemiddeld 22,5 punten) lijkt het steeds beter te lukken. Indien Terry Mills en Christian Laettner nu ook hun normale productie halen, kan Detroit veel beter, al laat hun huidige ranking dat niet echt vermoeden.

En verder: Grant Hill vervolledigt samen met Alonzo Mourning en Ray Allen het Amerikaanse team dat naar de Spelen van Sydney gaat. De andere namen zijn: Kevin Garnett, Jason Kidd, Gary Payton, Steve Smith, Allan Houston, Tim Hardaway, Vin Baker, Tom Gugliotta en Tim Duncan. O'Neal verkiest de zomer met zijn dochter door te brengen, Allen Iverson begrijpt nog steeds niet waarom hij er niet bij is; de New York Post meldde dat Dennis Rodman een contract zal tekenen bij de Phoenix Suns, waar men zich haastte om dat te ontkennen: "In geen duizend jaar"; Toni Kukoc is net hersteld en meteen wonnen de Bulls hun derde wedstrijd na elf nederlagen op rij. (VH)

Philadelphia - Golden State 113-92; Atlanta - Detroit 108-120; Orlando - Vancouver 116-96; Utah - Charlotte 118-96; Chicago - Washington 77-66; San Antonio - Seattle 96-99; LA Lakers - LA Clippers 118-101.

Eastern Conference: Atlantic division: 1. Miami 20-10; 2. New York 19-12; 3. Philadelphia 19-15; 4. Orlando 16-16; 5. Boston 13-17; 6. New Jersey 12-19; 7. Washington 11-21. Central division: 1. Indiana 21-9; 2. Charlotte 18-13; 3. Toronto 17-13; 4. Milwaukee 18-14; 5. Detroit 17-14; 6. Cleveland 12-19; 7. Atlanta 11-20; 8. Chicago 3-26. Western Conference: Midwest division: 1. Utah 20-10; 2. San Antonio 21-12; 3. Denver 16-14; 4. Minnesota 14-14; 5. Houston 10-21; 6. Dallas 9-22; 7. Vancouver 7-24. Pacific division: 1. LA Lakers 27-5; 2. Portland 24-7; 3. Sacramento 18-10; 4. Phoenix 19-11; 5. Seattle 20-12; 6. LA Clippers 9-22; 7. Golden State 6-25.

Statistieken: Punten: Allen Iverson (Phi) 30,7 p/w; rebounds: Shaquille O'Neal (LAL) 14,6 p/w; field goals: Dikembe Mutombo (Atl) 60,5%; driepunters: Hubert Davis (Dal) 50%; vrijworpen: Jeff Hornacek (Uta) 97,7%; assists: Jason Kidd (Pho) 9,5 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 2,8 p/w; blocks: Alonzo Mourning (Mia) 4,4 p/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234