Donderdag 26/11/2020

In kaart

Granaatwerpers in de Midwest: Amerikaanse politie krijgt massa's materiaal van Pentagon

De politieagenten sluiten een straat af in Ferguson.Beeld GETTY

De protesten in het Amerikaanse stadje Ferguson gaan gepaard met ongerustheid over de zware bewapening van de lokale politiekorpsen in de VS. De New York Times maakte een interactief overzicht van alle transfers tussen het Pentagon en de politiekorpsen. Gemeenten die evenveel inwoners als Koksijde tellen beschikken vaak al over bomwerende pantservoertuigen.

Sinds president Barack Obama de plak zwaait in het Witte huis zijn er tienduizenden semiautomatische wapens, duizenden nachtkijkers, honderden gepantserde wagens en zelfs vliegtuigen bij de lokale politie verzeild geraakt. De New York Times kon een document inkijken van de transfers van het Pentagon naar de lokale politiekorpsen sinds 2006. De kaart, interactief te raadplegen bij de NYT, laat de schrikwekkende militarisatie van de politie zien.

Al zijn de transfers van Defensie naar politie niet nieuw in de VS. Het programma werd opgestart tijdens de War on Drugs in de jaren 90. Door 9/11 en het einde van de oorlog in Irak en Afghanistan kwam er bovendien een enorm militair surplus op de markt. De politie kon al dat zwaar materiaal voor een habbekrats binnenrijven. Maar de rellen in Ferguson hebben de Amerikanen wakker geschud. Kleine politiekorpsen beschikken nu over wapens die rechtstreeks uit Irak en Afghanistan komen.

Kleine gemeenten, grote wapens
Enkele voorbeelden? Mohave County in Arizona, 155.000 inwoners, heeft sinds 2006 twee gepantserde voertuigen, twee helikopters en 30 semiautomatische wapens gekregen via de transfers. De politiezone van Honolulu op Hawaï haalde drie gepantserde voertuigen en negen nachtkijkers binnen. Ook Sutsman County, een mini-politiezone in het landelijke North Dakota, beschikt over een gepantserd voertuig dat resistent is tegen mijnen.

Maar heeft een stadje met 22.000 inwoners zo'n militaire kracht dan nodig? President Barack Obama en de Amerikaanse politiek bezinnen zich er momenteel over en zoeken naar een oplossing. Al zien de lokale korpsen de bui al hangen. De lobbyisten van de SWAT-eenheden zijn al in tegenaanval gegaan en pleiten in Washington volop voor de voortzetting van de transfers.

De helikopterstransfers naar de lokale politiekorpsen in de VSBeeld NYT
Een kaart van de politiezones die hun voorraad aanvulden met gepantserde voertuigen zoals de MRAP.Beeld NYT

Hoe zit dat bij ons?
In België moet de lokale politie beroep doen op de federale politie voor iets zwaarder materiaal. "Als de lokale politie extra middelen nodig heeft, kan het korps een aanvraag indienen", legt Tine Hollevoet van de federale politie uit. "Het is moeilijk om de situatie in de VS te vergelijken. De Amerikanen hebben een heel andere wapen- en politiecultuur."

Ook de afstanden spelen een rol. Waar de lokale korpsen in de VS door de uitgestrektheid van het land vaak over helikopters en zelfs vliegtuigen beschikken, is dat bij ons absoluut niet het geval. Enkel de federale politie beschikt over zes helikopters, waarvan ook de lokale gebruik kan maken. Dat volstaat volgens Hollevoet. "Bovendien is daar ook geen geld voor bij de lokale politie", klinkt het nog.

Het is bij ons dan ook moeilijk voor te stellen dat de lokale politie zich met zoveel machtsvertoon als zijn Amerikaanse eveknie op de straten zou vertonen. De federale politie wil zich niet uitspreken over de inzet van het militaire materieel in Ferguson. "Dergelijke protocols zullen bij ons wel bestaan, maar dan enkel in een oorlogssituatie."

Een Amerikaanse politieagent met zwaar geschut.Beeld GETTY
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234