Woensdag 25/11/2020

Archeologie

Graf van beruchte piratenkapitein gevonden

Kapitein Samuel 'Black Sam' Bellamy.Beeld Wikimedia Commons

Op Cape Cod, een schiereiland aan de kust van de Amerikaanse staat Massachusetts, hebben archeologen het grootste massapiratengraf van het land ontdekt. Tussen de meer dan honderd piraten vonden ze ook het lichaam van de beruchte kapitein Samuel 'Black Sam' Bellamy, die er zo'n driehonderd jaar geleden zijn laatste rustplaats vond.  

Bellamy, naar verluidt de rijkste piraat ooit, veroverde in februari 1717 een schip, gedoopt 'Whydah Gally', dat met goud, zilver en ivoor van Jamaïca naar Londen voer. De bemanning van het schip kreeg in ruil de oude boot van Bellamy, de Sultana, en de piraat en zijn bemanning gingen er met de Whydah vandoor. 

Op 26 april 1717 kwam het schip terecht in een felle storm in Cape Cod. Het schip werd aan flarden gereten door de rukwind en opgeslokt door de metershoge golven. Amper twee bemanningsleden overleefden bij wonder de schipbreuk, onder wie Thomas Davis. Hij, een timmerman uit Wales, zorgde ervoor dat het verhaal van de schipbreuk werd bewaard en van generatie op generatie werd doorgegeven.

Wrak

In 1984 vond een team archeologen, onder leiding van Barry Clifford, het wrak van de Whydah terug. Overblijfselen van het schip zijn intussen te bezichtigen in een museum in Cape Cod, en het wrak is een drukbezochte archeologische site. In februari van dit jaar vond een team onderzoekers er menselijke resten die van Bellamy bleken te zijn. Momenteel worden die vergeleken met het DNA van een vermoedelijke afstammeling van de piraat – die nog in leven is. 

Maar de begraafplaats van de meer dan 100 bemanningsleden die na de schipbreuk aanspoelden, werd nooit ontdekt – tot nu. 

Een team archeologen onder leiding van Casy Sherman hebben gevonden waar het massagraf zich bevindt. Ook Bellamy zou er zijn laatste rustplaats hebben gekregen. De exacte locatie van het massagraf kunnen de onderzoekers nog niet prijsgeven, maar het zou zich ergens in een afgelegen gebied in Cape Cod bevinden, waar ooit een dorp genaamd 'Freshbook' stond. Ook de huizen van dat dorp werden ontdekt. 

Witte haaien

Het graf biedt volgens de onderzoekers een archeologische schat aan 17de-eeuwse voorwerpen. Eens het veldwerk ter plaatse gedaan is, hoopt het team de resten van Bellamy terug te brengen naar Engeland, waar hij ooit werd geboren. Clifford, die het schip in 1984 vond, vertelde aan The Telegraph dat hij "de piraat doodgraag weer thuis wil brengen".

Een schaalmodel van de Whydah.Beeld jjsala

Volgens Sherman stond de kapitein bekend als 'de Robin Hood van de zee', omdat hij waar mogelijk geweld vermeed, en zijn schip op een 'democratische' manier bestuurde. Dat is opmerkelijk, gezien hij in amper een jaar 54 schepen overviel. Forbes Magazine berekende dat Bellamy zo het equivalent van ongeveer 120 miljoen dollar bijeengaarde. 

De ontdekking van het massagraf is een belangrijke stap in een langdurend archeologisch onderzoek. De wetenschappers keren elke zomer terug naar het wrak, maar worden belemmerd door de witte haaien en het feit dat het wrak zich onder de bodem bevindt. Volgens Chris Macort, archeoloog en directeur van het Whydah-museum, hebben ze zeker nog 40 jaar werk voor de boeg. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234