Woensdag 27/10/2021

Gracieus, snel en af en toe een smeerlapje

Sinds Björn Engels (21) in december, na een jaar kommer en kwel door blessures, in de hoofdmacht speelt, staat de defensie van Club Brugge steviger op zijn poten. En zijn heil stopt niet bij verdedigen alleen. Franky Van der Elst en Hugo Broos, twee ex-spelers van blauw-zwart, geven uitleg bij vijf vaststellingen.

Zowel Hugo Broos als Franky Van der Elst zien in Björn Engels een toekomstige Rode Duivel. Het zou zijn straffe ontwikkeling nog meer benadrukken, want Engels kwam nauwelijks in actie bij de jonge Duivels. "Als Engels dit niveau blijft aanhouden, mag de bondscoach rekening met hem gaan houden, ook al is de concurrentie centraal achterin erg groot", zegt Broos. "Zoals hij met Origi een jonge aanvaller naar het WK meenam, kan hij misschien hetzelfde doen met de jonge Engels voor het EK."

Van der Elst vindt dat Engels zich wel het hoofd niet gek mag laten maken. "Hij is pas terug uit blessure, om nu al te spreken over de nationale ploeg is nogal snel. Op termijn kan het wel, Kompany en Vermaelen gaan al over de 30 jaar. Maar Engels moet daar nu nog niet te veel mee bezig zijn."

In ieder geval, zijn prestaties bij Club Brugge blijven niet onopgemerkt. Op welke punten biedt de jonge Engels nu concreet een meerwaarde?

1

Defensieve stabiliteit

Thuis tegen Anderlecht (1-4) beleefde Engels een wankele competitierentree, maar nadien slikte blauw-zwart amper twee goals in de vier competitieduels met Engels in de basis. Twee keer op rij de nul houden tegen AA Gent, dat mag Engels mee op zijn hoed steken. Laurent Depoitre kwam nauwelijks in het stuk voor.

"Bjorn is zelf enorm sterk", zegt Broos. "Niet alleen tegen mannen als Depoitre, ook tegen kleinere vinnige types, omdat hij een goed positiespel heeft. Engels voelt aan wanneer hij er kort op moet zitten of wanneer hij wat meer ruimte mag geven. Hij zal er bij de interceptie niet als een wildeman invliegen maar duikt goed voor zijn man op. Als verdediger heeft hij weinig fouten nodig."

Van der Elst vindt Engels intrinsiek een moderne klasseverdediger. "Hij is compleet: krachtig in de duels, sterk met het hoofd, heeft zijn snelheid mee en bezit een goede insteekpass."

2

Verdedigt hoger in steun

De snelheid en voetballende vaardigheden van Engels laten Club Brugge toe om hoger te voetballen, zodat de verdediging meer kan aansluiten bij de het middenveld. Engels zal zich niet snel in de rug laten pakken.

"Een echt goede bal achter de verdediging is altijd wel gevaarlijk, maar Engels heeft de bagage voor een systeem met hogere pressing", vindt Van der Elst. "Tegen AA Gent heeft hij getoond dat hij ook in man-tegen-mansituaties bijzonder goed oplost."

Broos looft vooral de opbouwende kwaliteiten van Engels bij het uitvoetballen. "Dat is voor mij toch het grootste verschil tussen Mechele en Engels. Man tegen man vind ik beiden evenwaardig, maar Engels is technisch absoluut de betere voetballer. Die opbouw van achteruit heb ik de voorbije maanden zonder Engels het meest gemist bij Club Brugge."

3

Maakt Denswil beter

Het heeft een tijd geduurd tot Stefano Denswil zich bij Club Brugge kon doorzetten. Sinds enkele weken heeft hij iedereen op Club Brugge kunnen overtuigen. Dat staat ook niet los van de leidinggevende kwaliteiten van Engels. "Ze zijn complementair", vindt Van der Elst. "Niet alleen omdat ze gewoon als rechtsvoetige en linksvoetige samenspelen, ook omdat ze beiden goed kunnen voetballen. Denswil is duidelijk gegroeid. Ik vind hem nu iets gedecideerder in zijn tussenkomsten, al kan hij nog altijd iets meer in nonchalance vervallen dan Engels."

Ook Broos vindt dat Engels voor zijn relatief jonge leeftijd de verdediging goed aanstuurt. "Engels geeft consignes aan zijn medemaats. Ook tegen AA Gent zag ik hem vaak teken doen om op te schuiven. Hij doet dat discreet, staat niet te molenwieken of te roepen en tieren. Hij toont al veel maturiteit."

4

Scoort op stilstaande fases

Sinds zijn terugkeer drukte Engels in de competitie met twee goals en een assist ook offensief zijn stempel. Zijn gestalte (1,93 meter) komt niet alleen van pas bij stilstaande fases van de tegenstander, Engels is ook aartsgevaarlijk voor Club bij de eigen spelhervattingen op corner en vrije trap.

"Op dat vlak vergelijk ik hem met Philippe Clement. Hij was de laatste bij Club Brugge die als centrale verdediger toch elk seizoen vier à vijf goals meepikte. Zowel verdedigend als aanvallend is Engels een extra wapen."

Broos vindt de parallel met Clement niet onterecht, maar Engels is nog een betere voetballer. "Het grote voordeel is dat hij heel goed positie weet te kiezen. Dat is iets wat je niet kunt aanleren, Engels heeft dat. Je moet hem niet vertellen waar hij moet lopen bij stilstaande fases, hij staat altijd waar de bal is."

5

Clubmentaliteit

Zoals Engels tegen AA Gent in de slotfase zijn lijf en leden - de edele delen in dat geval - riskeerde om een bal af te stoppen, die mentaliteit zien ze bij Club Brugge graag. De kop ervoor leggen hoort bij de huisstijl. "Engels is een oer-Vlaamse werker, heb ik begrepen", zegt Van der Elst. "Hij straalt ook zelfvertrouwen uit, zonder dat het naar nonchalance of arrogantie neigt. Hij behoudt een goede focus."

Ook Broos vindt dat Engels qua fightingspirit het goede voorbeeld geeft. "Hij staat zijn man. Een verdediger moet af en toe een smeerlapje zijn", weet hij. "Wie te braaf is, krijgt slaag."

"Wat ik de voorbije twee matchen van Club gezien heb, de duels écht willen winnen, zag ik dit seizoen veel te weinig. Ik vroeg me af: waar is de typische sturm-und-drang van Brugge? Als de spelers de mentaliteit van tegen Gent kunnen aanhouden, zal Club moeilijk van de titel te houden zijn."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234