Donderdag 20/01/2022

Grace Verbeke speerpunt bij Belgisch vrouwenteam op WK

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
PE Author

Zaterdag wordt op het WK wielrennen in het Zwitserse Mendrisio de wegrit bij de vrouwen verreden. Bondscoach Ludwig Willems duidde Grace Verbeke aan als enige kopvrouw. Jessie Daams, Lieselot Decroix, Liesbet De Vocht en Ludivine Henrion weten dus wat hen te doen staat: ervoor zorgen dat Verbeke geen duw te veel gegeven heeft op het moment dat de wedstrijd onder de favorieten zal losbarsten. Het gaat langzaam maar zeker vooruit met het wielrennen voor vrouwen in ons land. Een pluim die Ludwig Willems, ex-helper van Johan Museeuw, op zijn hoed mag steken dankzij de investeringen van de Belgische wielerbond.

Gestage vooruitgang
"Al een jaar of zes zie ik een evolutie bij onze fietsende vrouwen", zegt de Kempenaar. "Niet spectaculair, maar toch met een gestage vooruitgang. België is op de wereldranking voor landen de voorbije maanden niet zonder slag of stoot van de 22ste naar de negende plaats geklommen. Grace Verbeke is niet zomaar negende geëindigd in de eindstand van de Wereldbeker en staat niet voor niets bij de eerste vijftien in de UCI-ranking. Er is trouwens niet alleen Verbeke. Liesbet De Vocht heeft de Ronde van Bretagne gewonnen en Kelly Druyts heeft een sterk voorjaar gereden. Stap voor stap gaan we er op vooruit. Als we nu nog enkele meisjes vinden die de komende jaren Verbeke als voorbeeld willen nemen, maken we de echte aansluiting met de wereldtop. Om al die redenen vind ik dat Verbeke, die vorig jaar in Varese al zestiende was, een rol als kopvrouw verdiend heeft."

Verbeke: "Naar Defensie"
De West-Vlaamse uit Aartrijke bloost bij het vernemen van het nieuws, al had ze er natuurlijk wel op gehoopt. "De grote stap is geweest dat ik na die uitschieter van vorig jaar op het WK mijn werk als orthopedagoge in het rusthuis kon opzeggen", vertelt ze. "Dat kon dankzij een halftijds contract van Topsport Vlaanderen en bijkomende hulp van een privésponsor. Straks wordt het nog beter. Ik ga in dienst bij Defensie, waar ik na mijn opleiding volledig van het topsportstatuut zal kunnen genieten. In feite is dat nog beter dan bij een ploeg te zijn, want bij het leger is mijn toekomst op alle vlakken veiliggesteld."

Jurgen Dereere
"Een tweede belangrijk punt in de uitbouw van mijn carrière is de samenwerking met mijn trainer Jurgen Dereere, een ex-Europese kampioen duatlon die ook zaterdag in het Amerikaanse North-Carolina voor de wereldtitel in zijn sport strijdt. Dankzij het tijdsverschil zal hij al weten hoe het mij vergaan is op het WK. Ik zal diep ontgoocheld zijn als ik niet bij de eerste tien eindig, want het lastige afvallingsparcours is echt iets naar mijn zin. Maar als het niet zo is, zal ik me niets te verwijten hebben. Ik heb er alles aan gedaan om in Mendrisio te kunnen uitblinken."

De wegrit van de vrouwen wordt zaterdag al om negen uur op gang geschoten en gaat over negen ronden voor een totaal van 124,2 km. (belga/lpb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234