Zondag 26/01/2020

Goudkoorts zindert na tot in de Amazone

De goudkoorts op de beurs besmet de hele productieketen tot helemaal bij de oorsprong, onder meer in de vallei van Tapajos in de Amazoneregio van Brazilië. Duizenden mijnwerkers brengen dag en nacht door in kleine, dampige tunnels onder de vochtige grond van het Amazonewoud. Ze kappen stukken rots weg die vol glinsterende goudadertjes zitten. De stijging van de goudprijs op de internationale markten veroorzaakt een explosie van het aantal kandidaat-goudzoekers voor de Braziliaanse mijnen. In de vallei van Tapajos is er in een jaar tijd naar schatting 40 procent mijnwerkers bij gekomen. Met 30.000 zijn ze intussen, onder wie een grote groep illegalen. De overheid beweert dat er in totaal zo’n 200.000 illegale mijnwerkers zijn in Brazilië, maar volgens experts zijn dat er twee keer zo veel. De overheid probeert ze te verenigen in coöperatieven en wil hen laten werken volgens de milieuwetgeving.Als het goed gaat, verdienen mijnwerkers in de Tapajosvallei ongeveer 5.000 reais per maand. Dat is zo’n 2.000 euro, tien keer meer dan de gemiddelde bouwvakker. Een plaatselijke handelaar koopt het goud dat de mijnwerkers opgraven. Handelaars in São Paulo sluizen het dan door naar de plaatselijke en de wereldmarkt. De goudmijnen zijn omstreden. Critici beweren dat illegale mijnbouw meer een vloek dan een zegen is in de omgeving. De werkomstandigheden zouden er mensonwaardig zijn. Lokale bullebakken nemen het grootste deel van de winst voor hun rekening en leggen de werkers gewapenderhand regels op. Malaria, prostitutie en ecologische verwoesting regeren er. Ondanks de waarschuwingen blijven de goudzoekers werken met giftige chemicaliën zoals mercurius en een amalgaam van ijzererts. Het residu stroomt gewoon in de Amazone.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234