Donderdag 27/02/2020

Gouden voeten op de salontafel

Als er straks excuses moeten worden gezocht, zullen een paar van de volgende namen van pas komen. Andere zullen dienen om een trainer te veroordelen, of die overschot van gelijk te geven. Maar dat is voor na het WK. Daarom, vlak voor er wordt afgetrapt met de 736 spelers die er wél bij zijn: de prominentste afwezigen in Zuid-Afrika. Om er dan vijf weken over te zwijgen.Door Kristof Windels

De wereldsterren die er níet bij zullen zijn op het WK in Zuid-Afrika

DAVID BECKHAM

Hij zal er bij zijn (dat begint al goed), maar niet zoals hij dat zelf had gewild. David Beckham zal de Engelse nationale ploeg vergezellen - begeleiden, is misschien toch wat overdreven - op verzoek van bondscoach Capello en zal het daarbij moeten houden. Zijn rechter zal geen banaancurves schilderen in het Zuid-Afrikaanse luchtruim. Dat was iets minder dan drie maanden geleden al duidelijk, toen hij op 14 maart van het veld werd gedragen op een draagberrie. Als het over Beckham gaat, mag het altijd wat dramatischer: een scheur, een achillesblessure. Vreemd dat niemand toen heeft verwezen naar de oud-Griekse mythe.

Er was overigens geen enkel contact toen hij de blessure opliep. Eerder in die match tegen Chievo was dat wel het geval. Beckham was in het gezicht getrapt. De pijnlijke, wat bebloede grimas ging de wereld rond: het eerste WK-drama, lang voor het in Soccer City moest beginnen. Bij AC Milan waren ze wat van hun melk - Seedorf durfde later in de wedstrijd amper de winning goal te vieren. Maar vooral in Engeland, waar ze al eens goed door elkaar waren geschud door de Terry-histoire, wisten ze het even niet meer.

Beckham zou in Zuid-Afrika de eerste Engelsman worden met vier WK’s op zijn palmares. En het moest nu eindelijk ook maar eens écht gaan lukken op een groot toernooi. Helaas. Na de domme rode kaart in de achtste finales van het WK van ’98 (Beckham werd een dag later als vogelpikbord afgedrukt door de Daily Mirror), de exit in de eerste ronde op het EK 2000 (“We hopen dat je kind sterft aan kanker”, zongen de fans na de openingsmatch), hetzelfde verhaal op het WK 2002 (weliswaar zonder gezangen) en de gemiste strafschoppen op het EK 2004, verliet Beckham zijn laatste grote toernooi (het WK 2006) in de 52ste minuut van de later verloren kwartfinale met een blessure. Aan de achillespees. Engeland miste daarop het EK 2008, en dan nu dit. Als Beckham een vloek was, dan...

RONALDINHO

Bij sportfabrikant Nike zullen er zich zonder twijfel een paar verslikt hebben in hun koffie, toen bondscoach Dunga zijn selectie bekendmaakte. Ronaldinho schittert in een lang WK-reclamefilmpje dat er vooral duur uitziet. Minstens een beetje vervelend, en het werd deze week nog erger toen de Engelse bondscoach Capello besliste om Theo Walcott niet mee te nemen naar Zuid-Afrika. Naast een belangrijke invalsweg naar Londen had dezelfde sportfabrikant vier gigantische in steen gehouwen hoofden laten plaatsen. Eén ervan: Walcott. ‘Play to be remembered’, staat eronder. Niet dus. Nike heeft nog genoeg toppers op het WK lopen, maar een echte massaverkoop van Braziliaanse truitjes kunnen ze toch niet verwachten.

Er is een nieuw tijdperk aangebroken: straks wordt er niet alleen een WK gespeeld zonder Ronaldo, maar ook - zo bleek uit de selectie die bondscoach Dunga op 11 mei bij wijze van donderslag bekendmaakte - zonder Ronaldinho, Adriano, Roberto Carlos en de jonge Pato.

De 23 die hij selecteerde, noemde Dunga “winnaars”, waardoor de boodschap ook meteen duidelijk was. Ronaldinho was al niet meer opgeroepen voor de nationale ploeg sinds april 2009, maar speelde toch een behoorlijk seizoen bij AC Milan. Voor Neymar werd nog een petitie opgestart, de media pushten ook. Net als voor zijn ploegmaat bij Santos, Ganso. Maar het haalde niets uit. Dunga volgt een eigen weg, en die zal in eigen land alleen maar de juiste worden geacht als Kaka op 11 juni de wereldbeker in de lucht mag steken. In alle andere gevallen weet hij nu al wat te doen.

FRANCESCO TOTTI

Er zijn er die dan wat meer krediet hebben, maar toch. Lippi maakte van Italië vier jaar geleden een wereldkampioen en werd teruggehaald omdat de Squadra onder Donadoni op het EK vooral teleurstelde. De Italianen verwachten dan ook maar één ding. In elk ander geval volgt kritiek, en het is niet moeilijk om daar de inhoud van te voorspellen. Wie het elftal donderdagavond aan het werk zag op de Brusselse Heizel zag een ploeg die niet klaar is om een toernooi te domineren. Oefenmatchen zijn altijd relatief, maar toch. Italië heeft heel wat lepe voetballers in de rangen, maar op ervaring staat een leeftijd, en die dreigt te wegen. Het zag er bovendien niet al te robuust uit tegen Mexico. Achterin werden verdedigers Cannavaro en Bonucci voorbijgesneld. Met Chiellini moet dat straks toch beter kunnen.

De Squadra mist op het eerste gezicht creativiteit en daarvan kun je gerust Lippi en zijn selectiebeleid de schuld geven. Totti werd thuisgelaten. Cassano heeft zijn huwelijk tijdens het WK gepland omdat hij toch niet in aanmerking kwam. Ook Grosso is er niet bij. Donderdag moest Iaquinta mee voor ideeën zorgen op de zijkant, maar dat deed vooral pijn aan de ogen (en het veld). In het dagelijkse leven is hij werknemer van Juventus, en dan geniet je nu eenmaal een voorkeur bij Lippi. Vier Juve-spelers stonden donderdag in de basis, en dat voor een ploeg die dit seizoen toch maar als zevende eindigde in de Serie A. Of: er springen op 11 juli vijfduizend Italianen in het Gardameer. Of: Lippi mag het uitleggen. De naam van zijn opvolger is al bekend gemaakt: Fiorentinacoach Cesare Prandelli neemt sowieso over.

ESTEBAN CAMBIASSO

Tot de selectie ‘eigenzinnig keuzes’ behoort zeker ook die van Diego Armando. Inter won de Champions League op een manier die vooral heel volwassen overkwam. Op een groot toernooi is het meestal daarmee dat het verschil wordt gemaakt, en dan vooral op de middenstrook, waar wedstrijden het vaakst worden gewonnen of verloren. Maar wat doet Maradona, God? Hij laat het middenveld van Inter thuis. Esteban Cambiasso en Javier Zanetti spelen al een heel seizoen op het allerhoogste niveau, naast elkaar. Ze bouwden automatismen op die bij een nationale ploeg in principe niet bestaan, en er is meer. Achter het duo stond Walter Samuel, Argentijn. Voor het duo: Milito, Argentijn. Zet daar Messi tussen en je hebt een centrale as waar gokkers geen geld aan kunnen verdienen.

MICHAEL BALLACK

Twee landen missen hun hart en ziel op de middenstrook. Beiden zijn middenvelder bij Chelsea. De afwezigheid van Michael Essien is bijna een continentale ramp. Ghana was vier jaar geleden het beste Afrikaanse landenteam, en kreeg bovendien een kwaliteitsinjectie van een uitzonderlijke jonge garde. In oktober werd Ghana nog wereldkampioen bij de -20-jarigen. Essien moest de gids worden, maar helaas. Hij geraakte niet tijdig genezen van een knieblessure die hij in januari op de Afrika Cup opliep.

Abrupter was dan het afhaken van de Duitse centrumpion, Michael Ballack. Een voorval dat in het eerste weekend zeker een rol zal spelen, als Duitsland en Ghana elkaar ontmoeten voor hun eerste partij. Het verhaal is geschreven en beschreven: in de Cup Final kwam Kevin-Prince Boateng driest aangevlogen en de Ghanese voetbalbond moest zich excuseren. Gescheurd enkelligament. Als het van de advocaat van Ballack afhangt, mag Boateng zelfs een rechtzaak verwachten. Michael Becker gelooft immers niet in “een dom ongeval”. De Mannschaft is ondertussen trouwens een stevig gehavende ploeg: ook eerste doelman René Adler, middenvelders Simon Rolfes en Christian Träsch en verdediger Heiko Westermann vielen af.

RUUD VAN NISTELROOY

Hij nam afscheid van Oranje na het EK 2008, maar liet de laatste maanden meer dan duidelijk weten toch opnieuw international te willen worden. Hij verhuisde er zelfs voor, van Madrid naar het noorden van Duitsland nog wel. Van Nistelrooy liet Real achter om te kunnen spelen en zo een selectie voor het WK te rechtvaardigen. Van Marwijk, die eerder ook al een terugkeer van Seedorf uitsloot, zag het echter niet zitten. “Hij is fit, maar er is onvoldoende tijd om na die zware knieblessure zijn oude niveau te halen”, was het oordeel. Verloren moeite, dus.

Er waren er trouwens nog die tevergeefs een selectie probeerden te versieren door te verhuizen. Luca Toni had begrepen dat hij nooit de beste vriend van Louis van Gaal zou worden en verliet Bayern München voor AS Roma. Vieira vertrok om dezelfde reden bij Inter, en herleefde bij Man City. Jammer maar helaas, voor allemaal. Vieira bijvoorbeeld werd slachtoffer van één van de ontelbare vreemde kuren van bondscoach Domenech. Die liet bijvoorbeeld ook Mickaël Landreau, Hatem Ben Arfa, Karim Benzema en Samir Nasri gewoon thuis.

FREDDY ADU

Walter Baseggio tot de vierde macht. Freddy Adu was veertien, begon als prof bij de MLS-club D.C. United en zou de nieuwe Pélé worden, de Michael Jordan van het voetbal, de... God-weet-wat-nog-allemaal. Maar kijk nu, hij is 20 jaar oud, de VS speelt het wereldkampioenschap en in het selectielijstje staan namen als Benny Feilhaber, Robbie Findley en Jonathan Bornstein. Maar dus geen Adu. Niet meer dan een logische keuze van bondscoach Bob Bradley, ook al is hij dan de bekendste voetballer van de VS. 350.000 volgers op Twitter (meer dan Kaká), dat wel. Maar geen basisplek bij het Griekse Aris, net als bij die andere drie Europese clubs die het de afgelopen drie jaar met hem hebben geprobeerd (Benfica, Monaco, Belenses). Hij ondertekende in 2003 een sponsorcontract met Nike ter waarde van 1 miljoen dollar en scoorde sindsdien 15 officiële clubgoals. Wat er misliep? De linker is nog even goed, Adu doet er ook goeie dingen mee, maar zich aanpassen aan een systeem - mét defensieve taken - lukt niet. Tactiek zorgt voor kortsluitingen tussen de oren. Beperkte motor ook, en niet al te snel. Vorig jaar behoorde hij nog tot de selectie voor de Confederations Cup, maar uiteindelijk speelde hij niet. Hij mag van Benfica, dat hem onder contract heeft, nog een jaar bij Aris blijven.

GUUS HIDDINK

Coach van Oranje op het WK ’98, God van het gastland tijdens en lang na het WK 2002, de man die Australië leerde voetballen in 2006, Tsaar in 2008,... Guus Hiddink was sowieso opnieuw een verhaal geweest op dit WK, maar het heeft niet mogen zijn. Met Rusland onderuit in de barrages, tegen Slovenië godbetert. Zo zal de verrassende halve finalist van het laatste EK er niet bij zijn, geen Arsjavin dus, en evenmin de bekendste Achterhoeker.

Het aandeel van de Nederlandse trainersschool op dit WK blijft sowieso vrij beperkt. Op het vorige WK waren ze nog met vier: Advocaat (Zuid-Korea), Van Basten (Oranje), Hiddink (Australië) en Beenhakker (Trinidad&Tobago). De laatste buisde deze keer met Polen, Erwin Koeman haalde het net niet met Hongarije, Advocaat was clubcoach, Van Basten ook en het verhaal van Hiddink is bekend. Zo zijn ze nu slechts met twee. Bert van Marwijk voor eigen land en globetrotter Pim Verbeek als leermeester bij de Australische Socceroos. De laatste is meteen ook toe aan zijn laatste kunstje voor Australië. Na het WK gaat Verbeek aan de slag als technisch directeur bij de Marokkaanse nationale ploeg.

ZLATAN IBRAHIMOVIC

De kwalificaties hebben nog slachtoffers gemaakt. Geen Emmanuel Adebayor op dit WK, ook geen Petr Cech. Vooral in Europa werden in de kwalificaties slachtoffers gemaakt. Zweden werd het kind van de rekening in Groep 1, ten koste van Portugal en Denemarken, Tsjechië liet zich verrassen door Slovenië en Slowakije, en ook Polen, Bulgarije, Turkije en Noorwegen sneuvelden. Zo geen Barça-spits Zlatan Ibrahimovic op dit WK en geen Man U-aanvaller Berbatov, die ondertussen overigens definitief afscheid nam van zijn nationale ploeg.

SALVADOR CABAÑAS

De ontgoocheling van al wie in dit verhaal voorafgaat, vergaat in het niets bij wat deze laatste afwezige heeft doorgemaakt, en nog steeds doormaakt. Salvador Cabañas, in 2007 nog verkozen tot Zuid-Amerikaans voetballer van het jaar en topschutter van Paraguay in de WK-kwalificaties, is straks niet op het WK omdat hij in het hoofd is geschoten. Op 24 januari, in de toiletten van een bar in Mexico City. Na 36 dagen in het ziekenhuis verhuisde hij naar het neurologisch centrum Interlamos, ten noorden van de stad waar het gebeurde. Hij verblijft er nog steeds. Ondertussen zijn drie agenten verooordeeld voor hun medeplichtigheid aan de aanslag. Op de beelden die gemaakt werden door een bewakingscamera is te zien hoe het drietal, waarvan één commandant, de hoofdverdachte escorteren. Discussie over een danseres, moet de aanleiding zijn geweest. Er is hem een WK in eigen continent toegewenst. Tot in 2014.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234