Vrijdag 10/04/2020

Venezuela

Gouden tijden voor koopjesjagers in Venezuela: “Dit is een uitstekend moment om te investeren”

Een panoramabeeld van Sebucán, een wijk van Caracas.Beeld Getty Images

Venezuela verkeert in crisis. President Maduro klampt vast aan de macht, maar ook Juan Guaidó eist het presidentschap op. Met een inflatie van 2 miljoen procent is het lastig zakendoen, maar wie durft, waagt zijn kans. “Op de huizenmarkt is veel meer aanbod dan vraag.”

Hassan Al Ankouchi kijkt uit het raam van de auto. "Ik weet niet meer precies waar het is", mompelt hij. "Maar deze wijk komt me niet bekend voor." De Nederlandse ondernemer is in Caracas op zoek naar een appartement dat hij vorige week heeft gekocht. Zijn chauffeur heeft een verkeerde afslag genomen waardoor ze in een gevaarlijke sloppenwijk zijn beland. "Volgens mij is het daar", aldus Al Ankouchi. Hij wijst op een modern appartementencomplex op een heuvel in de verte.

Er heerst chaos in Venezuela. De bevolking eist massaal het aftreden van president Nicolás Maduro, ordetroepen hebben de afgelopen tien dagen zo'n duizend demonstranten opgepakt. Zowel de socialistische Maduro als Kamervoorzitter Juan Guaidó claimen het wettige staatshoofd te zijn, de hele wereld bemoeit zich met het conflict. Midden in deze orkaan is de 20-jarige Al Ankouchi op huizenjacht.

Al Ankouchi komt uit Lelystad. Hij importeert huishoudelijke goederen uit China voor de verkoop in Nederland. Het is een goedlopend bedrijf. Het nieuws over de diepe crisis in Venezuela deed hem denken aan Irak, het land waaruit zijn ouders tijdens de Golfoorlog zijn weggevlucht. "Ik ken mensen die tijdens de Iraakse crisis in vastgoed hebben geïnvesteerd", vertelt hij. "Dat heeft hen veel geld opgeleverd."

Dus pakte Al Ankouchi in september het vliegtuig naar Caracas. Hij kende er niemand maar gelukkig sprak de manager van zijn hotel Engels: “Toen de manager hoorde waar ik voor kwam, belde hij zijn oom. Die doet in vastgoed en heeft me geholpen." De Nederlander bezocht elf dagen lang huizen en appartementen en kwam begin januari terug. "Nu met een zakenvisum", legt hij uit. "Dat is nodig om vastgoed te kopen en op mijn naam te zetten."

Het zijn gouden tijden voor koopjesjagers in Venezuela. "De huizenprijzen zijn in vier jaar tijd met 75 procent gedaald", vertelt Roberto Orta, voorzitter van de Kamer van Vastgoedhandel van Caracas. Er zijn drie miljoen Venezolanen het land ontvlucht, veel van hen hebben hun huis verkocht om de reis te bekostigen. "Er is veel meer aanbod dan vraag", weet Orta. “Dit is een uitstekend moment om te investeren."

Nadat Hugo Chávez in 1999 aan de macht kwam, braken slechte tijden aan voor vastgoedmagnaten. De socialistische Chávez was fel gekant tegen speculatie, en vond dat leegstaande panden gekraakt mochten worden. "Alleen al in Caracas zijn 155 panden gekraakt tussen 2003 en 2006", vertelt Orta. "In het binnenland werden ook braakliggende terreinen en veehouderijen bezet."

In 2011 verbood Chávez projectontwikkelaars om inflatiecorrectie door te rekenen in de prijzen van de voorverkoop. "Destijds was de inflatie al 30 procent", aldus Orta. "Het gevolg is dat er niks meer wordt gebouwd." In diezelfde periode kwam een wet die huurders vergaande rechten geeft. "Het is sindsdien verboden om wanbetalers eruit te zetten", zegt Orta. "Dat deed de koopprijzen dalen."

Voor die wet is Al Kanouchi ook gewaarschuwd: "De makelaar heeft gezegd dat ik beter niet kan verhuren", vertelt hij. "Het is het risico niet waard." De jonge Nederlander heeft inmiddels een appartement in Caracas in zijn bezit, twee huizen in kuststad Valencia, en een appartement in oliestad Maracaibo. "Ik ga hier niet wonen hoor", aldus Al Kanouchi. "Het is een investering."

Lijken in het park

Het appartement in Caracas is ruim 100 vierkante meter groot, en kostte 10.500 euro. "Ik heb het in september bezichtigd", zegt Al Kanouchi. "De vorige eigenaar is een arts, hij vertrok naar Colombia." Al Kanouchi deed in september een cash aanbetaling van 5.250 euro, de andere helft betaalde hij bij het tekenen van het contract. "Ik kwam met de som in cash aan op het vliegveld", zegt hij grinnikend. "Gewoon in mijn jaszak."

De makelaar vertelde Al Kanouchi dat het appartement in een fantastische buurt ligt. Daar bleken wel wat kanttekeningen bij te plaatsen. Het is inderdaad prachtig gelegen, naast een park en met schitterend uitzicht op groene bergen. Maar ook omringd door beruchte sloppenwijken, in het natuurschoon worden regelmatig lijken gedumpt.

Langs de weg omhoog liggen uitgebrande gestolen auto's, door ontvoerders gebruikt om slachtoffers in te vervoeren. Als de klus geklaard is, steken de criminelen de auto's in brand. Al Ankouchi wist dat allemaal niet. "Maar ik heb geen spijt van de aankoop", zegt hij monter als hij eindelijk het appartement heeft gevonden en de woonkamer binnen stapt. "Het is een mooie woning, voor een goede prijs."

Al Kanouchi is niet de enige die kansen ziet in de Venezolaanse vastgoedmarkt, maar wel een van de weinige buitenlanders die zijn geluk komt beproeven. "Het is niet makkelijk om een zakenvisum te regelen", legt Orta van de Kamer van Vastgoedhandel uit. "En je moet heel avontuurlijk zijn aangelegd. Venezuela heeft een dubbele wisselkoers, en een inflatie van 2 miljoen procent. Het is ingewikkeld zaken doen hier."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234