Donderdag 27/06/2019

Gorillaz grommen weer op eigen festival

De legendarische Britse groep Gorillaz stond voor het eerst in zeven jaar weer op het podium in eigen land. Ook de locatie was bijzonder: Margate Beach,ofwel het Blankenberge van Engeland.

Strand, sjofele boetieks en schrale Britten. Neen, Margate Beach is niet meteen de locatie waar je de Britse topband Gorillaz een festival ziet organiseren. Maar Dreamland, een pretpark langs de kustlijn, geeft de stad meteen de nodige charme. Het amusementspark kent geen hypermoderne achtbanen, maar een verzameling bevallige kermisattracties, en vooral: een terrein waar 15.000 mensen kunnen feesten. Zo komt het dat de oudste rollercoaster van Groot-Brittannië opeens met 56 kilometer per uur langs het hoofdpodium en duizenden festivalgangers zoeft.

"How fucking surreal is that?", schreeuwt een van de frontmannen van de legendarische soulband De La Soul daarover in de vroege namiddag. Ongeveer de helft van alle artiesten die op het laatste Gorillaz-album te horen zijn, laten hier hun gezicht zien: De La Soul en Danny Brown, maar ook Popcaan, Kelela en Vince Staples. Sommigen spelen een hele set, nog anderen komen voor nauwelijks drie minuten op het podium tijdens het optreden van Gorillaz op 'hun' Demon Dayz, een festival dat Damon Albarn en Jamie Hewlett, het duo achter de Britse topband, voor de gelegenheid in Dreamland hebben georganiseerd.

Na jaren afwezigheid heeft Gorillaz in april Humanz uitgebracht en dat mag kennelijk op spectaculaire wijze worden gevierd. Hun vijfde plaat is geïnspireerd door de verrassende verkiezing van Donald Trump. "Laten we een fuifplaat maken over de wereld die fucking nutsgaat", heeft Albarn daarover gezegd. "Een politiek statement, zo je even wilt."

Die maatschappelijke betrokkenheid komt ook naar voren tijdens hun eerste Britse optreden in bijna zeven jaar. De bindteksten zijn beladen met politieke boodschappen. "Folks, het was een turbulente week met misschien niet de uitkomst waarop we hadden gehoopt. Maar we staan nog maar aan het begin van een revolutie", zinspeelt Albarn op de uitstekende score van Labour tijdens de Britse parlementsverkiezingen van afgelopen donderdag.

Fantastische trip

Maar vooral muzikaal hebben de Britten een performance neergezet die zich een plek in de Britse muziekgeschiedenis heeft gejamd. "Het was een fantastische trip. Het bleef maar gaan", zegt Koen Galle, muziekjournalist en StuBru-dj, die net als tientallen Belgen het concert heeft bijgewoond. "Wat Gorillaz zo uniek maakt? Het feit dat Albarn zo oud is, maar telkens nieuwe muziekstromingen aanboort. Hij kijkt naar die nieuwe, opwindende namen in de muziekwereld vanuit een jongensachtige interesse. Heel wat oude muzikanten hebben dat niet. Zo weeft hij een smeltkroes aan genres op geniale wijze in elkaar, van hiphop en dancehall tot reggae en house."

Het publiek is daardoor niet toevallig extreem divers, een unieke mix van jong en oud. Tijdens de set van Gorillaz staan op de eerste rij zowel tieners als zestigjarigen uit Margate, inwoners die voorrang kregen op de ticketverkoop. "Kijk eens naar al die mooie mensen hier", zegt de 60-jarige Heather, een kleurrijke rosse furie met opvallende roze zonnebril. "Dreamland, Margate. Geweldig. We staan op de kaart", vult haar 57-jarige man in ware Eddy Wally-stijl aan. Het verbaast hem niet dat Gorillaz in hun stad een festival organiseert. "Van Gorillaz kun je het onverwachte verwachten. Ze zitten vol verrassingen."

Het is een volksfeest. Glitter is in trek op het festival. Eén groepje verkleedt zich als 2D, Noodle, Murdoc Niccals en Russel Hobbs, de iconische virtuele bandleden van Gorillaz. Ze zullen de hele dag niet meer met rust worden gelaten: iedereen wil met hen op de foto.

Matt (24) uit Manchester is fan van het prille begin. "De invloed van de band op het muzieklandschap is ontegensprekelijk. Albarn wil zowel plezier maken als politieke statements meegeven. Hij wil met zijn muziek het verschil maken, daarom is hij zo top en dat bewijst hij vanavond andermaal."

Het hitjesfestival met 'Feel Good Inc.', 'Clint Eastwood', 'We Got The Power', 'Stylo' en 'Dare' maakt het publiek wild. In de outro kiest Albarn er niet voor om een clichématige singalong te houden. Hij laat de backing vocals schitteren en laat hen de set afwerken. Op het einde maakt iedereen een vredesteken. Dan begin je te denken dat het toch nog goed komt met de wereld. 'It's the future, your future. Through unity we find love.'

"Dit is zo'n concert waarover je je kinderen gaat vertellen: ik was erbij", zegt Galle. "Gorillaz is muziekgeschiedenis."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden