Zaterdag 27/02/2021

Google Street View, maar dan live

Nog even in real time met 3D-beelden kijken of er files zijn op weg naar het werk? Als het aan professor Luc Van Gool (KU Leuven/ETH Zürich) ligt, kan dat over vijf jaar het geval zijn.

De Europese Commissie geeft hem 2,5 miljoen euro om zijn revolutionaire plan te realiseren.

Denk aan Google Street View, maar dan levensechter. Loop in 3D door de straten van Milaan of check snel of er 's winters te veel sneeuw ligt op de weg. Met een prestigieuze advanced grant van 2,5 miljoen euro van de Europese Commissie (zie kader) kan Luc Van Gool (52) zich vijf jaar lang toeleggen op het schrijven van zo'n programma. Onlangs nog noemde Microsoft hem de meest vooraanstaande auteur op het gebied van computervisie.

Hoe zal uw Google Street View in 3D exact werken?

Luc Van Gool: "Google werkt met foto's. Wij bouwen technologie om die afbeeldingen te vervangen door 3D-modellen, waardoor alles veel realistischer wordt. Alle gebouwen in een straat zullen levensecht verschijnen. In de nabije toekomst zullen er standaard camera's in auto's zitten. Ook zal de nieuwe generatie jongeren, die toch een nomadische levensstijl hebben, constant beelden kunnen uitzenden via hun mobiele telefoons. Op die manier ontstaat een driedimensionale real time-omgeving."

Betekent dat niet het einde van de privacy?

"De Europese Commissie heeft liever niet dat burgers het programma zien. Zij zijn heel bezorgd. Ik vind dat zeer overdreven. Wij zullen mensen totaal onherkenbaar maken en als een doorsnee avatar voorstellen. Datzelfde zal gebeuren met auto's en huisnummers. Op die manier kan niemand herkend of geschaduwd worden door bijvoorbeeld dieven of de politie. Daarbij worden alle binnenkomende videobeelden na verwerking direct vernietigd."

Het klinkt allemaal amusant, maar wat hebt u er wetenschappelijk gezien aan?

"We kunnen structuren van gebouwen begrijpen, zoals het aantal verdiepingen en de hoeveelheid vensters. Met die informatie kan een stad, bij het bouwen van een fuifzaal bijvoorbeeld, testen hoe geluidsgolven in een straat weerkaatsen en hoeveel last bewoners daarvan hebben.

"Ook kunnen we kijken naar de verkeersdichtheid en zien hoe fietsers, automobilisten en voetgangers zich gedragen. Door dat live virtueel weer te geven, kun je 's morgens voor het werk even nakijken hoe druk het is op de baan en je route daarop afstemmen.

"Ten slotte zal de overheid openbare werken makkelijker kunnen voorbereiden. Ambtenaren zullen de slijtage van een wegdek of belijning continu in het oog kunnen houden. Zij zullen de vervanging ervan plannen zonder in het echt te gaan kijken en een kruispunt af te moeten zetten. Dat scheelt in werkuren en dus kosten."

Google en Microsoft volgen u vast met interesse.

"Wie weet wat er in hun interne keuken gebeurt? Ik heb al aanbiedingen gehad uit de Verenigde Staten, maar ben niet van plan om te vertrekken. Ik ben er optimistisch over dat ik dit in Europa in vijf jaar zal voltooien. Uiteindelijk kunnen we het dan in een spin-offbedrijf op de markt brengen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234