Donderdag 22/08/2019

#metoo

Google-personeel loopt weg van werk uit protest tegen verzwijgen van seksuele intimidatie

Personeel van Google in Singapore doet donderdag mee aan het protest. Beeld REUTERS

Honderden Google-werknemers zijn donderdag weggelopen van hun werk uit protest tegen het verzwijgen van seksuele intimidatie binnen het bedrijf. Het was het startsein van een wereldwijd actie, een week nadat bekend werd dat een topman die van seksueel grensoverschrijdend gedrag was beschuldigd, een ‘vertrekpremie’ van 90 miljoen dollar had gekregen.

Een kleine tweeduizend personeelsleden, voornamelijk vrouwen, zijn onder de noemer ‘Weglopen voor echte verandering’ van plan korte tijd hun werkplek te verlaten.

Google, dat ernstig in verlegenheid is gebracht over het verzwijgen van diverse seksuele intimidatiezaken, heeft het boetekleed aangetrokken en ondersteunt de protesten. “Werknemers zullen alle steun krijgen als zij willen deelnemen”, aldus Google-topman Sundar Pichai. 

Als eerste liepen personeelsleden in India, Singapore en Tokio weg. De organisatoren hebben de werknemers opgeroepen om in de ochtend, om 11.10 uur, demonstratief hun werkplek te verlaten.

The New York Times publiceerde vorige week een verhaal over hoe bestuurders die in de fout waren gegaan in bescherming werden genomen. Google zweeg volgens de krant niet alleen over de beschuldigingen tegen zeker drie hoge medewerkers, ook kregen ze bij hun vertrek miljoenen dollars mee. Een van hen mocht zelfs zijn goedbetaalde baan behouden.

Andy Rubin, toen een vicepresident van Google, in 2011. Drie jaar later moest hij het bedrijf verlaten na ongewenste intimiteiten. Beeld AP

Veel kwaad bloed

Met name de royale behandeling van Andy Rubin, de man die de succesvolle mobiele software Android bedacht, heeft veel kwaad bloed gezet onder veel werknemers. Rubin werd bij zijn vertrek in 2014 uitgezwaaid als een Google-held aan wie het bedrijf zeer veel te danken had. Maar zijn vertrek was niet vrijwillig, volgens The New York Times - anders dan Google en Rubin zelf altijd hebben beweerd.

Google hield indertijd geheim dat ‘de vader van Android’ beschuldigd werd van seksueel wangedrag door een werknemer. Ook kreeg hij 90 miljoen dollar gestort op zijn bankrekening, terwijl de bedrijfstop wist dat de beschuldiging van de vrouw geloofwaardig was. 

Volgens de werkneemster dwong Rubin, die vreemd ging, haar in 2013 tot orale seks in een hotelkamer. De zaak werd onderzocht waarop Google-topman Larry Page hem verzocht te vertrekken. Hoewel de internetgigant niet verplicht was Rubin geld mee te geven, ging Page toch akkoord met de 90 miljoen dollar, aldus bronnen tegen de krant. 

Personeel van Google in het Zwitserse Zürich verzamelt zich buiten het kantoor om hun ongenoegen te uiten over diverse zaken van seksuele intimidatie die door de top in de doofpot werden gestopt. Beeld REUTERS

Uitgebreid geprezen

De Google-werknemers kregen van dit alles niets te horen. Zij zagen alleen hoe Rubin uitgebreid werd geprezen bij zijn vertrek door Page. “Met Android heeft hij echt iets heel bijzonder bedacht, met nu meer dan een miljard tevreden gebruikers”, aldus de hoogste baas toen van Google.

 Rubin zei vorige week dat er veel niet klopte aan de onthullingen van de krant. De hoogte van de riante vertrekpremie noemde hij in een tweet “zeer overdreven”. Ook ontkende de gevallen bestuurder, die inmiddels is verwikkeld in een lastige echtscheiding, dat hij de vrouw had gedwongen tot seks. “Deze valse beschuldigingen zijn onderdeel van een lastercampagne”, aldus Rubin.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden