Zondag 24/10/2021

Google leidt 'lul'-zoeker naar Coveliers

Hilariteit en opschudding: wie het woord 'lul' typt in Google en op 'Ik doe een gok' klikt, krijgt de website van Hugo Coveliers voorgeschoteld. Even dacht de senator dat hackers hadden toegeslagen, maar in werkelijkheid hebben grappenmakers een simpel trucje toegepast: 'Google bombing'. Strafbare feiten zijn er niet gepleegd, wel wordt de geloofwaardigheid van de grootste internetzoekmachine op de proef gesteld.

Didier Wijnants

Coveliers kan er alvast niet mee lachen en schakelde de Federal Computer Crime Unit in om de grappenmaker op te sporen. In een reactie op radiozender Studio Brussel klonk het ziedend: "Deze feiten zijn het beste bewijs dat de linksen in Vlaanderen blijkbaar geen vrijheid van meningsuiting kunnen gedogen. En dat ze in plaats van argumenten beledigingen naar voren moeten brengen."

De 'lul'-truc met Coveliers is verre van een primeur. Neem de proef op de som en tik de woorden 'miserable failure' in op Google: meteen zie je de officiële biografie van VS-president George W. Bush op de website van het Witte Huis. Een tijdje geleden leidde het woord 'waffles' naar de website van John Kerry. En met de term 'raar kapsel' kom je rechtstreeks bij de Nederlandse premier Balkenende terecht.

Is er dan ingebroken op al die websites? Helemaal niet. Grappenmakers hebben gewoon gebruikgemaakt van een eigenschap van de Google-zoekindex. Google bepaalt de rangschikking van een website niet alleen op basis van de inhoud van de website, maar ook op basis van de woorden waarmee er naar die website gelinkt wordt vanuit andere websites. En dat laatste wordt steeds belangrijker.

Als je er in slaagt om op meerdere websites via het woord 'lul' een link te maken met de website van Hugo Coveliers, dan interpreteert de zoekmachine dat als een teken dat 'Coveliers' en 'lul' iets met elkaar te maken hebben. Het volstaat om voldoende vrienden en collega's over te halen om die link op hun weblog te plaatsen. Na verloop van tijd zal Google al die links verwerken en de grap is geslaagd. Het gaat zelfs niet om heel grote aantallen links. De link van 'miserable failure' naar president Bush werd volgens verschillende bronnen gerealiseerd door niet meer dan 32 websites.

'Google bombing' is al vrij oud. Deze krant maakte al melding van het fenomeen in 2002. Het idee werd gelanceerd op 6 april 2001 door Adam Mathes, die in een internetartikel ook precies uitlegt hoe je tewerk moet gaan. Het merkwaardige is dat het nog jaren geduurd heeft voor grappenmakers de techniek wereldkundig maakten. Nog vreemder is dat Google er geen graten in vindt. In een officiële mededeling omtrent de 'miserable failure'-link stelt Google droogweg dat dit schelmenstreken zijn die de kwaliteit van de zoekmachine niet ondermijnen. Nochtans merk je dat alleen de Google-index last heeft van het fenomeen.

En het houdt niet op. In de rangschikking bij de trefwoorden 'miserable failure' staat op de tweede plaats de website van cineast en anti-Bush-activist Michael Moore. Kennelijk zijn er op het internet groepjes in een concurrentiestrijd verwikkeld. Die concurrentie is nu ook zichtbaar, maar achter de schermen is er op het internet al lang geleden een handel in links bezig. Het feit dat Google dergelijke links klakkeloos aanvaardt zonder verificatie van de inhoud van de website is een ernstig kwaliteitsprobleem voor de internetgigant. Toch maar opletten als je de zoekmachine achteloos gebruikt als een oneindige uitbreiding van je eigen geheugen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234