Zondag 20/06/2021

Technologie

Google-claim van 5,5 miljard euro: overdrijft Europa?

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Europa beschuldigt Google officieel van machtsmisbruik. Als het bedrijf wordt veroordeeld, dan kan er een boete van liefst 5,5 miljard euro volgen. Microsoft kreeg ooit hetzelfde verwijt: oneerlijke concurrentie en marktdominantie. De Verenigde Staten zien daarin een patroon van afgunst tegen hun kampioenen.

'EU hits Google'. Heel wat Amerikaanse media kiezen voor de metafoor van de boksring om de klacht van de Europese Commissie tegen de internetreus te belichten. Na vijf jaar onderzoek lanceert Europa de langverwachte claim dat Google zijn zoekmachine misbruikt om eigen producten en diensten kunstmatig te bevoordelen. Voorlopig spitst de beschuldiging zich enkel toe op zoektermen om te winkelen.

Maar de Deense eurocommissaris voor Mededinging Margrethe Vestager laat verstaan dat de klacht kan worden uitgebreid naar andere diensten die Google illegaal zou promoten, zoals het aanbieden van vluchten en hotels. Bovendien opent de commissie een nieuw onderzoek naar Android, het mobiele besturingssysteem van de onlinereus, dat smartphoneproducenten zou dwingen tot wurgcontracten.

Google heeft nu tien weken de tijd om de beschuldigingen te weerleggen. Sowieso zal de procedure nog jaren aanslepen, zeker als de Amerikanen ooit beslissen in beroep te gaan. Theoretisch riskeert het bedrijf een maximale boete van 5,5 miljard euro, een verregaande inperking van zijn activiteiten of het vrijgeven van zijn algoritme dat de eigen diensten zou bevoordelen.

Meer dan ooit keuze

Een officiële reactie, bijvoorbeeld van CEO Larry Page, is er nog niet. In een publieke blog van een andere Google-topman en een uitgelekte interne mail maakt het bedrijf zich wel sterk de klacht te weerleggen. "Consumenten hebben meer dan ooit keuze uit steeds betere diensten". Het is hetzelfde antwoord dat Microsoft - ooit even dominant als Google - gaf op Europese verwijten van oneerlijke concurrentie. "Niemand verplicht de consument om gebruik te maken van onze diensten en er zijn alternatieven, dus wat is het probleem?"

Pure jaloezie

In de VS zien velen de claim als loutere jaloezie. Waar Europeanen gevaarlijke dominantie zien, bewonderen Amerikanen weergaloos succes. Ook al hebben heel wat Amerikaanse bedrijven, zoals Microsoft, Yelp en TripAdvisor, een klacht ingediend bij Europa tegen de dominantie van hun rivaal.

Zelfs president Obama verweet Europa in februari nog 'hindernissen' op te werpen voor Amerikaanse bedrijven. Een gelijkaardig onderzoek naar illegaal gedrag bij Google door Amerikaanse regulatoren leverde in 2013 alvast geen bewijs van machtsmisbruik op. Dat de Europese Commissie vorig jaar onder schijnbare druk van vooral Duitse politici en bedrijven een schikking met Google toch liet afspringen, onderstreept volgens Sillicon Valley alleen maar het afgunstig bashen van hun kampioenen.

Vestager wil die kritiek alvast voor zijn. Ze trekt naar Washington voor overleg met haar Amerikaanse tegenhangers.

Europeanen zijn gewoon een stuk gevoeliger als het gaat om privacy en dataverzameling. En net dat laatste is het ultieme doel van Amerikaanse giganten zoals Google, Facebook en Amazon. Zij willen dat we hun platform gebruiken voor al onze onlineactiviteiten en handelingen. Insluiting in een bubbel, hoe efficiënt en handig dat ook moge zijn, zet de deuren open voor misbruik. De strijd tussen Europa en Google gaat dus verder dan een eerlijke manier om online een koelkast te kopen.

Minister van Digitale Agenda Alexander De Croo (Open Vld) wenst nog niet te reageren. Hij wacht de Europese procedure en de reactie van Google af.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234