Zondag 05/12/2021

Gondels brengen stukje Venetië in Sint-Petersburg

Met zijn weelderige waterlinie en het daaraan gelegen paleis, en met zijn sierlijke Italiaans aandoende architectuur krijgt Sint-Petersburg van bezoekers al jaren de bijnaam 'Venetië van het Noorden' opgeplakt. Alleen bleven de grachten tot voor kort verstoken van die typisch Venetiaanse vorm van transport: de gondel.

Een ondernemende advocaat uit de Russische stad heeft daar onlangs verandering in gebracht en de Venetiaanse zwarte zwanen geïntroduceerd. Sinds de stichting van de stad door tsaar Peter de Grote in 1703 had nog nooit een gondel het Petersburgse licht gezien. De ironie wil dat Peter de Grote zijn stad spiegelde aan Amsterdam in plaats van aan Venetië. Anderen noemen de stad dan weer het Parijs van het Oosten.

Alexander Smirnov, hoofd van Venetsia Nord, begint klein. Het zowat vijf miljoen inwoners tellende Sint-Petersburg beschikt voorlopig over zes gondola's. Venetië heeft er meer dan vijfhonderd. Maar als het vaartuig aanslaat bij het publiek, zullen er spoedig meer volgen in de Russische evenknie.

"Het is toch fantastisch als de zwarte zwanen van Venetië door de grachten van Sint-Petersburg varen", zegt Smirnov enthousiast in de plaatselijke krant Saint-Petersburg Times. "De rit kost wat het kost in Venetië, niet meer en niet minder." Dat is volgens zijn bedrijf ongeveer tien euro voor zowat een uur romantisch dobberen.

Volgens Smirnov zijn de boten gebouwd naar het model van die in Venetië. En hoewel ze gefabriceerd zijn in Sint-Petersburg, beweert hij dat ze authentiek zijn tot in het laatste detail.

De gondeliers dragen niet dezelfde uniformen en hoeden met kwasten als hun Italiaanse tegenhanger. Maar ze hanteren wel de forcola, of lange roeispaan.

Inwoonster van Sint-Petersburg en journaliste Simone Kozoecharov denkt dat de bootjes ver buiten het bereik van de lokale bevolking zullen liggen. Reden is de prijs. "Tien euro kan voor hen wel eens te veel zijn." Het gemiddelde Russische maandloon bedraagt 6.000 roebel, zo'n 170 euro. Bovendien kan het sterk wisselende weer spelbreker zijn, denkt Kozoecharov. De gondels zullen in de vaart zijn tot september of oktober, afhankelijk van het weer.

Sint-Petersburg probeert zich trouwens op nog een andere manier te profileren als het Venetië van het Noorden. Eerder dit jaar zagen waterbussen het daglicht, 123 jaar nadat ze in de Italiaanse stad werden geïntroduceerd.

Momenteel zijn er zo'n twintig bussen, die tot zeventig mensen kunnen vervoeren op vier routes door het stadscentrum. Een ritje kost 30 roebel of 85 eurocent.

(The Independent)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234