Dinsdag 18/02/2020

Golf mist zijn zwart icoon

Het gemis van Tiger Woods drukt zwaar op de Masters. Twintig jaar geleden won hij voor het eerst het toernooi in Augusta en veranderde de golfsport van een tijdverdrijf voor de bejaarde elite tot een coole, goed betalende sport. Maar nu haken kijkers en (zwarte) beoefenaars massaal af.

Een rugblessure houdt Tiger Woods (41) van de baan, evenals vorig jaar en in 2014. Het wederom ontbreken van het idool wordt op geen enkele manier gecompenseerd. Zelfs niet door president Donald Trump, een man die van weinig dingen houdt maar wel van golf. Trump is eigenaar van een golfimperium met zeventien exclusieve courses over de wereld.

Formeel heeft hij een handicap van 2,4 (2,4 slagen meer dan de baannorm), waarmee Trump veruit de beste golfer van alle Amerikaanse presidenten in de geschiedenis is. Maar geen mens gelooft dat hij die handicap nog kan waarmaken. Wel liep hij in de eerste tien weken van zijn presidentschap veertien keer een rondje golf.

Altijd achter gesloten deuren en in meerdere gevallen in gezelschap van topspelers- en speelsters. In februari liep hij op een van zijn courses een rondje met de de Noord-Ier Rory McIlory, een van de favorieten voor de winst op de Masters. McIlroy werd daarna ongemeen fel bekritiseerd, omdat hij niet alleen met de 'sexist' (een gevoelig onderwerp in een sport waar sommige banen nog altijd alleen mannelijke leden toelaten) zou hebben gespeeld, maar ook de indruk zou hebben gewekt diens beleid te steunen.

Dinsdag zei McIlroy, die politieke controverse altijd uit de weg gaat en zich nooit uitlaat over het sektarisch geweld in Noord-Ierland, zich bij een volgende uitnodiging nog een keer extra achter de oren te krabben. "Ik heb gewoon een rondje golf gespeeld." Een fraai staaltje van damagecontrol.

De populariteit van golf als mondiale sport heeft een gevoelige knauw gekregen, net een jaar nadat de sport de olympische status weer had bereikt. Toen Woods als 21-jarige in Augusta met een recordvoorsprong in 1997 zijn eerste major won (de teller staat op veertien, vier onder het record van Jack Nicklaus), werd voorspeld dat voor golf een nieuw tijdperk zou beginnen. Na de blanke elite zouden ook hispanics, zwarten en Aziaten massaal golf gaan spelen.

Geen doorbraak van zwarte golfers

Samen met de commerciële machine van Nike ontketende hij Tigermania. Dat leidde tot een explosie van de kijkcijfers en van het prijzengeld. In 1997 bedroeg de prijzenpot in Augusta 2,4 miljoen euro, waarvan 450.000 naar de winnaar ging. Nu is die 9,4 miljoen euro, waarvan de winnaar 1,7 miljoen krijgt.

"Woods liet zien dat er twee soorten mensen op de wereld waren: degenen die werkten en degenen die golf speelden. Woods representeerde allebei die types. Hij gaf golf het imago van de meritocratie", schreef The Globe and Mail.

Het tij is gekeerd. Zonder Woods is de sport een stuk minder waard. Toen hij in 1997 won keken 12,8 miljoen Amerikanen via CBS naar de laatste ronde. Toen hij in 2014 niet meedeed, waren dat er 7,8 miljoen. Golf trekt in de VS, net als in andere westerse landen, zowel minder actieve beoefenaren als passieve kijkers.

De sport vergrijst en van de doorbraak van de zwarte golfers op de golfcourse, zoals op de atletiekbaan of het basketbalveld, is niets terechtgekomen. Hoewel de meerderheid van de bevolking van Augusta (200.000) zwart, is zullen de komende vier dagen op de golfbaan de zwarten vrijwel niet te bekennen zijn onder spelers en toeschouwers. Zij doen het werk: het legen van de prullenmanden, het controleren van de kaartjes en het schoonhouden van de toiletten.

Masters: vandaag t.e.m. zondag in Augusta.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234