Zaterdag 18/01/2020

Verenigde Staten

Goldman Sachs onder vuur na 'socialistische steun' aan het Venezolaanse regime

Protest in New York. Beeld AFP

Aan hoon, spot en woede zijn ze wel gewend bij Goldman Sachs. De Amerikaanse zakenbank, met vijf ex-werknemers op cruciale posten uitstekend vertegenwoordigd in de regering Trump, is in de ogen van haar tegenstanders het ultieme symbool van het kapitalistische kwaad. Maar dit keer komt de golf aan kritiek van onverwachte zijde. Goldman Sachs heult volgens de ziedende critici met het communisme. Met het Venezolaanse regime, om precies te zijn.

Gisteren werd bekend dat Goldman Sachs een pakket schulden op de kop heeft getikt van PDVSA, het staatsoliebedrijf van Venezuela. Het gaat om obligaties van in totaal 2,8 miljard dollar. Vanwege het bijna-faillissement van het land - de economie kromp afgelopen jaar volgens IMF-schattingen met 18 procent, er heersen honger en een tekort aan medicijnen - krijgt de zakenbank korting. Zij betaalt slechts 865 miljoen dollar.

Beeld AFP

Hongerobligaties

De aankoop had niet op een beroerder moment kunnen komen. Al maanden gaat de Venezolaanse oppositie de straat op om de socialistische president Maduro tot aftreden te dwingen. De opvolger van de populaire Hugo Chávez gedraagt zich steeds meer als een dictator. Een oppositieleider beschuldigt Goldman Sachs er dan ook van "snel geld te verdienen aan het lijden van het Venezolaanse volk". Door de 'hongerobligaties' te kopen, houdt de bank een corrupt regime in het zadel. Toekomstige, meer democratische machthebbers zouden deze schulden moeten weigeren af te betalen.

Bang voor vuile handen is Goldman Sachs nooit geweest. Zo hielp de zakenbank voorafgaand aan de eurocrisis Griekenland haar rode cijfers te verdoezelen. In de aanloop naar de Amerikaanse huizencrisis van 2008 verdiende zij miljarden aan rommelhypotheken - eerst door die zeepbel mee op te blazen, toen door te wedden op haar spoedige uiteenspatten.

Ultieme politieke hedge

Dat verklaart mogelijk ook het Venezuela-schandaal. Als het om winst maken gaat, doet Goldman Sachs niet aan ideologie. Of misschien zijn haar medewerkers nog cynischer dan gedacht. Een van de belangrijkste lessen in het zakenbankieren luidt immers: zorg dat je ingedekt bent tegen alle mogelijke scenario's.

Venezolaanse hongerschulden zijn zo bezien de ultieme politieke hedge. Zet de rechtse opmars van Trump en de zijnen door, dan breken er gouden tijden aan voor Goldman Sachs. Zegeviert uiteindelijk toch het wereldsocialisme, dan maakt de bank in elk geval nog een mooi rendement op haar Latijns-Amerikaanse portefeuille.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234