Vrijdag 19/07/2019

Gokindustrie weegt te zwaar op beleid

'De Kansspelcommissie beschermt gokkers onvoldoende', stellen verslavingsexperts. Volgens hen faciliteert de overheidsinstelling de goksector eerder dan dat ze die controleert. 'Ze lijkt een soort van Unizo.'

"Er zit iets fundamenteel fout bij de Kansspelcommissie." Dat zeggen Marijs Geirnaert, directrice van het Vlaams expertisecentrum Alcohol en andere Drugs (VAD), en professor verslavingszorg Frieda Matthys (Vrije Universiteit Brussel).

Beide dames zijn lid van een werkgroep die voor de Hoge Gezondheidsraad een advies over gokstoornissen formuleert. Vandaag wordt dat advies bekendgemaakt. "Willen we de zorg voor spelers verbeteren, dan hebben we een goed beleid nodig. De werking van de Kansspelcommissie is daarin cruciaal", vinden ze. Maar bij die werking stellen ze zich vragen. Ze spreken over een dubbele rol. "Je verwacht dat deze overheidsinstelling alleen bezig is met het controleren van de goksector en de bescherming van spelers vooropzet", zegt Matthys. "Maar ze lijkt een soort van (ondernemersorganisatie) Unizo voor de goksector."

Stijgende omzetcijfers

Matthys verwijst naar een passage op de site van de Kansspelcommissie. "Daar staat letterlijk dat ze ook waakt over een rendabele kansspelsector. Hoe kun je dat verenigen met de bescherming van spelers? Ik snap ook niet waarom de commissie in haar eigen brochure stijgende omzetcijfers van casino's en speelautomatenhallen in de kijker zet."

Ze zien dat bewezen in het feit dat de Kansspelcommissie onvoldoende controleert en drempels instelt. "In cafés en krantenwinkels kunnen steeds vaker kansspelen en weddenschappen plaatsvinden. Dat is nefast voor minderjarigen. Deze plekken zijn ook voor hen toegankelijk."

Geirnaert en Matthys merken ook op dat online problemen blijven bestaan. "Iemand die op een zwarte lijst van gokkers staat, kan makkelijk met de identiteitskaart van een familielid weer weddenschappen afsluiten." De reclame op gokken zou eveneens onvoldoende beperkt zijn, en het standpunt van de commissie om roken in casino's weer toe te laten om meer mensen aan te trekken, baart hen zorgen. "We vrezen dat er een grote lobby aan het werk is", zegt Matthys.

Het is niet de eerste keer dat de Kansspelcommissie bekritiseerd wordt. Begin dit jaar klaagde voormalig staatssecretaris voor Fraudebestrijding Carl Devlies (CD&V), die de kansspelwet in 2010 hervormde, over onwettelijke praktijken. De verslavingsexperts dringen aan op heldere wetgeving. "De reclame mag wat ons betreft fors ingeperkt worden, en online zouden er een verplicht tijdslot en ontmoedigende boodschappen moeten komen", zegt Geirnaert.

Pijnlijke verwijten

Bevoegd minister van Justitie Koen Geens (CD&V) ging gisteren niet in op vragen over de Kansspelcommissie. Hij benadrukte alleen dat er "wettelijke maatregelen met de commissie zijn uitgewerkt, onder meer om reclame in te perken. Wij doen er alles aan om de bescherming van de speler voorop te zetten."

Peter Naessens, directeur van de Kansspelcommissie, spreekt van "pijnlijke verwijten". "Het is zeker niet zo dat wij niets hebben gedaan. Ons werk is door het online gokken wel complexer geworden, terwijl de overheid in het verleden te weinig steun heeft gegeven. Er is zeker een modernisering en een investering in de Kansspelcommissie nodig. Wij hebben ook een plan ingediend bij de minister van Justitie en we zien bereidheid om extra middelen te voorzien."

12

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden