Zondag 28/02/2021

Gokgas

Albuquerque, New Mexico H De Amtrak-trein uit Los Angeles naar Chicago is onder een slecht gesternte vertrokken. Twee zussen die hun vader naar de trein hebben gebracht, hebben de vertrekwaarschuwing niet gehoord - misschien heeft die waarschuwing niet weerklonken. Ze komen de begeleider vragen of ze alsnog, op enkele honderden meter van het station, de trein kunnen verlaten. Hij toont zich eerst schamper. "Beschouw het als een ervaring. En je zult er nog voor moeten betalen ook. Een terugkeer of een extra stop zijn uitgesloten. Die kosten Amtrak 6.000 dollar." Even later keert de trein toch terug naar LA. De vrouwen stappen opgelucht uit. De begeleider werkt zijn humeur uit op de resterende passagiers. "Blijkbaar heeft Amtrak geld te veel."

In de loop van de nacht sukkelen twee jonge mensen in onze wagon. Ze zijn uit gokstad Las Vegas gereisd met de Amtrak-pendelbus, en ze zijn zo berooid als Job op een zaterdagochtend. Hij, Jamel, met gevlochten haar, tatoeages en kleren die verre van schoon zijn en los hangen, bleek de behoudende van de twee. Zij, Darren, genre onderwijzeres in een kostschool, heeft hun lieve centen vergokt, 25 cent per keer in een onstuitbare sleur van verlies, afname na afname tot hun bankkaarten geen geld meer uit de automaat loskregen. Nog een geluk dat Darren hun terugreisticket niet wist te verkopen. Een buurman ontfermt zich over hen, geeft hen te eten en te drinken. "Thank you so much", zegt Darren. "Hij zal me dit nog jaren kwalijk nemen. En wie kan hem ongelijk geven?"

In Albuquerque bevat de lokale krant een artikel dat Darren enigszins weet op te beuren. Een chemisch bedrijf heeft laten weten dat het in enkele casino's experimenten uitvoert met feromonen, geurloze en kleurloze stoffen die de gokkers meer zin voor avontuur zouden geven, en tegelijk hun angst zouden bedwingen.

"Dat moet mij zijn overkomen", zegt Darren. "Ik was mezelf niet in dat casino."

Berichten over gemorrel met zuurstof in casino's doen al jaren de ronde. Alle gokpaleizen die de Albuquerque Journal contacteerde, ontkennen met klem dat ze ook maar zouden overwegen gokgas op hun gasten los te laten.

"Dat was geen gas, baby", zegt ook Jamel, klagerig. "Dat was jij, en jij alleen. Ik dacht: ben ik met die vrouw getrouwd? En het antwoord was: yeah. Nu en dan wordt ze een beetje gek."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234