Zondag 11/04/2021

Goffin overleeft hele reeks kanonskogels in Australië

Oef! De zucht van opluchting die David Goffin slaakte na zijn moeizame zege (6-4, 4-6, 6-2, 4-6, 6-4) tegen Reilly Opelka was tot in het centrum van Melbourne te horen. In de tweede ronde van de Australian Open volgt de oude tovenaar Radek Stepanek.

Amerika heeft een opvolger voor John Isner: Reilly Opelka is even groot, heeft een even onhoudbare service en zelfs nog heel wat meer power. Het leven is daarbij simpel als je 19 jaar bent, 2, 11 meter meet en je voor het eerst gekwalificeerd bent voor een grandslamtoernooi. Opelka hamerde bijna elke bal zo hard hij kon (65 winners, 74 fouten), liep nog redelijk rond op de bloedhete baan twee van Melbourne Park en stelde zich ondertussen niet al te veel vragen.

Spelen met toverballen

Het zorgde ervoor dat David Goffin het bijzonder lastig had tegen dit onorthodox soort tennis: amper ritme en constant een kanonbal rond de oren. Kwalificatiespeler Opelka kreeg zelfs twee breakpunten bij 3-2 in de vijfde set, stond bij 4-3 opnieuw op 0-30, maar kraakte uiteindelijk onder de spanning. Van de laatste tien punten won hij er nul.

"Ik wist wat mij te wachten stond", zei Goffin. "Maar hij serveerde goed (21 aces, FDW) en zeker op een warme dag als vandaag (het was 36 graden, FDW) zorgt dat voor snelle omstandigheden. We leken wel met toverballen te spelen."

Goffin keek in de vijfde set de nederlaag in de ogen. "Ik heb geprobeerd kalm te blijven, want je weet dat hij goede met minder goede passages afwisselt. Ik bleef geconcentreerd en vocht voor elke kans die ik kreeg. Hij had niets te verliezen en dat maakte het natuurlijk extra gevaarlijk. Ik had eerlijk gezegd toch wel verwacht dat hij af en toe wat meer zijn hoofd zou verliezen, hij is uiteindelijk nog jong, hè. Hij zou minder sereniteit moeten hebben dan een John Isner of een Ivo Karlovic, maar hij heeft heel weinig servicedipjes gekend. Gelukkig slaagde ik erin te doen wat ik moest doen."

Positief is dat Goffin deze bijna drie uur durende midscheepse aanval met zijn attitude, routine en focus kon afweren. "Je pakt toch vertrouwen uit zo'n match omdat je content bent dat je jezelf uit zo'n heikele situatie kan knokken", zei Goffin.

"De attitude is op zo'n moment belangrijk. Net als tegen Isner of Karlovic weet je dat je intrinsiek een betere tennisspeler bent, maar dat je op eender welke dag heel simpel kan worden uitgeschakeld door dat soort spelers. Uiteindelijk is het enkel de overwinning die telt."

Nu tegen tennisopa

Dat geldt ook voor de tweede ronde van onze landgenoot, waarbij hij het meer dan waarschijnlijk vannacht opnieuw moet opnemen tegen een niet-alledaagse tegenstander. Radek Stepanek is de ouderdomsdeken van het circuit, maar maakt het op zijn 38ste nog heel wat jonkies lastig met zijn atypische tennisstijl. Hier in Melbourne kwalificeerde hij zich en won hij zijn eerste ronde in drie sets van Dmitri Toersoenov.

"Zijn niveau is nog altijd uitstekend en zijn balgevoel is ongelooflijk", wist Goffin. "Ik zal mijn spel moeten opdringen: snel tennissen en trachten hem achteruit te dwingen."

Goed om te weten voor Goffin: het wordt veel minder warm, en dus ook hopelijk iets minder heet onder zijn voeten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234