Woensdag 28/10/2020

Video

Goffin moet tot het gaatje gaan om gravelspecialist Almagro opzij te zetten

Beeld EPA

David Goffin is voor de eerste keer op Roland Garros echt getest geweest. De 25-jarige Luikenaar had in de derde ronde meer dan zijn handen vol met Nicolas Almagro (ATP 49). De Spaanse gravelbijter dwong Goffin zelfs tot een vijfsetter, maar moest uiteindelijk toch het hoofd buigen na 3 uur tennis, 6-2 4-6 6-3 4-6 6-2. In de achtste finales wacht met de Let Ernest Gulbis (ATP 80) - die de zege cadeau kreeg na de opgave van Jo-Wilfried Tsonga - opnieuw een haalbare kaart.

Goffin en Almagro stonden al drie keer eerder tegenover elkaar, drie keer was de Spanjaard de beste. Die ontmoetingen dateren wel van drie (en vier) jaar geleden. Intussen is onze landgenoot Almagro, die een tijd sukkelde met een blessure aan de linkervoet, voorbijgestoken op de wereldranglijst. Al is de 30-jarige 'Nico' op gravel altijd een gevaarlijke klant. Dat bleek vandaag nog maar eens.

Sterke start
De nummer 13 van de wereld schoot als een raket uit de startblokken en sloeg met bijna foutloos tennis meteen een kloof (4-1). Almagro zocht duidelijk nog naar het juiste ritme en stapelde de missers op (liefst 15 in de eerste set tegenover amper vier voor Goffin). Na amper 26 minuten moest de Spanjaard al achtervolgen, 6-2.

Almagro draait rollen om
Een totaal ander spelbeeld in de tweede set. Nu was het Almagro die de wet dicteerde en alsmaar meer winners ging slaan. Goffin van zijn kant ging wel beter serveren maar sloeg te veel onnodige fouten. De nummer 49 van de wereld rook bloed en liep in geen tijd uit naar 4-1. De 25-jarige Luikenaar knokte zich terug in de set en maakte één break ongedaan. De tweede was er echter te veel aan, 4-6.

Beeld EPA
Beeld Getty Images

Efficiënte Goffin
In het derde bedrijf daalde het niveau aanzienlijk. Beide spelers maakten te veel fouten en konden daar te weinig winners tegenover zetten. Het verschil zat hem uiteindelijk in de efficiëntie. Almagro kon slechts één van zijn vijf breakkansen benutten, Goffin greep er twee van de drie. De beste Belgische tennisser serveerde de set bij een 5-3 voorsprong uit, 6-3.

Almagro foutloos
In set vier vonden beide spelers wel hun beste niveau terug en gaven ze elkaar aanvankelijk geen duimbreed toe. De eerste vier spelletjes waren allemaal 'love games'. Vooral de Spanjaard vuurde geregeld een ace af (7 stuks in de vierde set). Één zwak servicegame op 4-5 kostte de nummer 13 van de wereld uiteindelijk de set. Almagro profiteerde optimaal en sleepte er een beslissende manche uit, 4-6.

De Spanjaard kraakt
De vijfde set was bijna een kopie van de eerste. De opslag van 'Nico' sputterde, hij ging forceren om het punt te maken, kreeg nauwelijks nog een bal binnen de lijnen en verzeilde van de ene discussie in de andere met de umpire. Goffin van zijn kant bleef bijzonder solide en sloeg genadeloos toe in het derde game. Een nieuwe break bij 4-2 bezegelde het lot van de Spanjaard, 6-2 en net als vier jaar geleden (toen hij tegen Roger Federer sneuvelde) een plaats in de achtste finales voor de Luikenaar!

Beeld EPA
Beeld AFP
Beeld Getty Images
Beeld EPA
Beeld Getty Images

Nu wacht 'trainingsmaatje' Gulbis

Bij de laatste zestien mag Goffin nu de baan op tegen Ernests Gulbis (ATP 80) met wie hij geregeld samen traint. De Let profiteerde eerder op de dag van de opgave van het Franse zevende reekshoofd Jo-Wilfried Tsonga (ATP 7). Tsonga gaf in zijn partij na 40 minuten wedstrijd op met last aan de adductoren, hij leidde op dat moment met 5-2. Het wordt de derde onderlinge confrontatie tussen de 25-jarige Goffin en de twee jaar oudere Let. Gulbis haalde het in 2014 in Acapulco (hard), vorig jaar klopte Goffin hem in Madrid (gravel).

Ook in 2012 - in zijn eerste Roland Garros - schopte Goffin het tot bij de laatste zestien in Parijs, daar verloor hij toen van ene Roger Federer. Vorig jaar was de derde ronde zijn eindstation.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234