Donderdag 22/10/2020

Goffin mag hoog mikken in Parijs

David Goffin (ATP 13) zou dit jaar weleens kunnen stunten op Roland Garros. Hijzelf tempert de verwachtingen, al lijkt zijn eerste ronde tegen Gregoire Barrere (ATP 237) eerder een opwarmertje.

We mogen toch wel een beetje positief gestemd zijn, niet? Ten eerste bewees David Goffin in Indian Wells en Miami (telkens halve finales) dat hij nu ook resultaten neerzet op de grootste toernooien ter wereld.

Ten tweede toonde de 25-jarige Luikenaar in Rome - hij versloeg er op weg naar de kwartfinales het nummer acht van de wereld, de Tsjech Tomas Berdych, met 6-0, 6-0 - dat hij ook op gravel zijn mannetje kan staan. Ten derde weet Goffin dat hij ook in het verleden al dicht bij die grandslamkwartfinale stond (achtste finales op Roland Garros 2012, Wimbledon 2015 en Australian Open 2016).

En ten vierde zijn de tegenstrevers van onze landgenoot in dat kwart van de tabel niet de jongens waar je op een gravelbaan in Parijs liefst met een boogje omheen loopt: Philippe Kohlschreiber (ATP 26) in ronde drie is een zeer degelijke Duitser die onlangs nog het toernooi van München won, maar in de onderlinge duels staat Goffin wel 2-1 voor. Jo-Wilfried Tsonga (ATP 7), de vooropgestelde tegenstander in de achtste finales, sukkelde de afgelopen weken dan weer met de knie (Monte Carlo), ziekte (Madrid) en een spierscheurtje (Rome).

Aanpassingsvermogen

Maar goed, laat ons niet op de feiten vooruitlopen, Goffin doet dat immers ook niet. "Elke match op een grandslamtoernooi is moeilijk", schuwde hij de clichés niet. "Bovendien ken ik mijn tegenstander in de eerste ronde (de 22-jarige Gregoire Barrere, FDW) totaal niet, ik heb hem nog nooit zien tennissen. Maar het feit dat hij hier een wildcard heeft gekregen, wil toch zeggen dat hij die verdiend heeft. Nu, ik heb natuurlijk ook de capaciteit om mij een beetje aan te passen aan zijn spel."

Het is maar de vraag of dat noodzakelijk is, gezien het hoge niveau dat hij de laatste maanden liet bewonderen. "Ik voel me goed, ja", glimlachte Goffin. "Het gevoel op de baan zit lekker, ik train stevig en heb vertrouwen."

Trainen met de groten

Die trainingen waren deze week trouwens ook al afgestemd op een plekje in de tweede week van Roland Garros. Een resem toppers passeerde op de baan bij Goffin: Andy Murray, Borna Coric, Rafael Nadal en gisteren Richard Gasquet. "De intensiteit bij die spelers is enorm. Maar uiteindelijk wen je aan hun ritme en probeer je ook telkens wat langer vol te houden. Daar leer je uit."

Wij leren daar vooral uit dat de Luikenaar stilaan deel gaat uitmaken van de echte wereldtop - die jongens trainen echt niet zomaar met eender wie - en hoog mag mikken in Parijs.

"Ach, die kwartfinale zal er ooit wel eens van komen", zei Goffin, die vorig jaar in de derde ronde sneuvelde tegen de Fransman Jeremy Chardy. "Voor mij is dat geen speciaal doel. Ik pak het wedstrijd per wedstrijd aan en probeer er gewoon zo veel mogelijk te winnen."

Als dat er dit jaar (minstens) vier zijn, zijn wij alvast tevreden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234