Vrijdag 30/10/2020

Tennis

Goffin krijgt klappen op Masters, maar halve finale ligt nog binnen handbereik

David Goffin strekt zijn armen om een backhand te kunnen slaan tegen Grigor Dimitrov tijdens de ATP World Tour Finals in Londen.Beeld AFP

Dit had niemand zien aankomen. David Goffin slikte op de Masters een zware nederlaag (0-6, 2-6) tegen Grigor Dimitrov, maar heeft zijn lot nog in eigen handen. Als de Belg morgen wint van Dominic Thiem, dan treft hij zaterdag Roger Federer in de halve finale van de Masters.

"Ik voelde me goed voor aanvang van de partij", stelde David Goffin (ATP 8). "De intensiteit was er en de eerste games waren van een stevig niveau. Ik verloor evenwel mijn service, hij was superagressief en dat heeft me een beetje de adem afgesneden en mijn vertrouwen geknakt."

Zeg dat wel. Bij 0-4 werd Goffin een hulpeloos vogeltje: de service werkte niet (56 procent eerste opslagen), de fouten stapelde zich op (28 unforced errors) en oplossingen waren niet te vinden. Gevolg: tegen Grigor Dimitrov (ATP 6) leed Goffin een van de zwaarste nederlagen uit zijn carrière. En dat op het centercourt van de O2 Arena, voor 15.000 toeschouwers.

"Ach, het is gewoon een nederlaag", relativeerde hij, "zoals wij tennisspelers bijna elke week meemaken. En nee, mijn knie was niet het probleem. Ik ben bijna 100 procent. Het was een zware partij tegen een erg goede tegenstander, tegen wie ik het in het verleden al vaak moeilijk heb gehad en geen oplossing heb gevonden."

Coach Thierry Van Cleemput ging zijn verantwoordelijkheid niet uit de weg. "Hij heeft zijn match compleet gemist, je moet een kat een kat noemen. Hij was op de baan gekomen met de hoop om een goede wedstrijd te spelen, maar na die eerste vier games is er iets geknakt. Hij wist niet meer wat doen en verloor de pedalen."

Van een wereldmatch en euforie tegen Rafael Nadal naar de voeten keihard op de grond tegen Dimitrov. Hoe is die omslag er gekomen? Mogelijk dat zijn eerste zege op de nummer één van de wereld toch meer mentale en fysieke sporen heeft nagelaten dan verwacht werd. Dit is het einde van het seizoen en iedereen, Goffin incluis, zit op zijn tandvlees (hij speelde zijn 78ste wedstrijd van het jaar). Als onze landgenoot bovendien niet aan 100 procent tennist, dan wordt hij een gewone speler en te kijk gezet op een officieus wereldkampioenschap met alleen maar toppers, zoals hier in Londen.

"Tja, ik heb tegen 'Rafa' veel energie gelaten", zuchtte Goffin. "Het was een late finish, zeker na de verzorging, en dan is het niet altijd evident om daar degelijk van te recupereren. Maar dat is nog geen excuus. Ik voelde me goed. Grigor was gewoon sterk en ik had het niet makkelijk."

Thiem heeft geen geheimen

Alles moet nu niet in vraag gesteld worden, stelde ook Van Cleemput. "Met zijn 1,80 meter en 68 kilo moet hij altijd 100 procent zijn. In alle andere gevallen gaat zijn niveau naar beneden. Maar, ik zal een manier vinden om zijn energie op te pompen voor de wedstrijd tegen Thiem. Ik wil niet dat hij hiermee eindigt."

Makkelijker, op papier, is Goffins opdracht om zich alsnog te kwalificeren voor de laatste vier op de ATP Finals. Mits winst tegen Dominic Thiem (ATP 4) morgen mag hij het zaterdag, als nummer twee van de poule Pete Sampras, opnemen tegen de nummer één van de andere groep, de al geplaatste Roger Federer (ATP 2).

"Ik zal vooral goed moeten recupereren", wist Goffin, die zijn Oostenrijkse vriend/opponent vanbinnen en vanbuiten kent. "Dit verlies klasseren en opnieuw de motivatie zoeken om vrijdag 100 procent te zijn. Sowieso wordt het een andere partij. Ik krijg een tegenstrever met een andere type spel tegenover me, eentje met andere kwaliteiten en zwaktes. Aan mij om die mindere punten uit te buiten. Ik weet dat mijn tennis er nog is. Als ook de energie weer op de afspraak is, zal het beter gaan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234